P6 et P7 à Imola pour Mercedes peuvent ne pas sembler être un progrès sur le papier, mais les écarts avec ceux qui les précèdent et les suivent laissent place à l'optimisme, selon l'équipe. L'écurie fera ainsi étape à Monaco cette semaine, convaincue qu'elle va dans la bonne direction.

"Nous avons fait un pas en avant. Nous nous sommes améliorés," a déclaré Lewis Hamilton après la course. "Mais nous devons continuer jusqu'à ce que nous obtenions ces améliorations pour vraiment réduire les écarts."

Du cockpit au mur des stands, Toto Wolff (directeur de l'équipe Mercedes) était également satisfait de ce qu'il a vu lors de notre première visite à Imola en deux ans. Il a déclaré : "Nous sommes sur une trajectoire où nous rendons la voiture meilleure, nous pouvons le voir. Je me sens plus confiant maintenant."

Le progrès sera régulier, mais l'équipe sait que c'est la bonne voie à suivre. "Nous voyons maintenant ces gains progressifs, plutôt que cette mise à jour miracle," a ajouté Toto. "Nous mettons la voiture dans une meilleure fenêtre et lui donnons plus de performances. Je me sens plus confiant."

Il y a 4 h

À Imola, Hamilton a été interrogé sur la possibilité que Sainz rejoigne Mercedes, mais il a répondu en exprimant sa préférence pour Antonelli. "Carlos est un excellent pilote, donc je pense que peu importe où il ira, il apportera quelque chose de positif à n'importe quelle équipe", a déclaré Hamilton. "Honnêtement, je n'ai aucune idée des plans de Toto, mais pour moi, si je devais choisir un jeune pilote, je prendrais probablement Kimi."

Wolff a parlé à Sky Sports F1 de ses sentiments concernant la course d'Hamilton en Italie ce week-end, pour la première fois depuis l'annonce de son transfert surprise chez Ferrari, et a évoqué Antonelli. "J'imagine que pour les Italiens, c'est très excitant d'avoir Lewis Hamilton en rouge l'année prochaine. Nous nous habituerons aux tenues, mais nous devons nous concentrer sur nous-mêmes", a-t-il dit. "Peut-être qu'il y a une option pour que nous brillions davantage avec un Italien dans notre voiture, donc nous repoussons les limites."

Mercedes a testé Antonelli dans leurs voitures de F1 de 2021 et 2022 en avril, mais ils ont essayé de modérer les attentes concernant l'Italien. James Allison, directeur technique, a loué Antonelli, qui a rivalisé et, parfois, surpassé son coéquipier en Formule 2, Oliver Bearman, cette saison. "J'ai eu le grand plaisir d'écouter les ingénieurs décrire leurs interactions avec lui", a déclaré Allison. "Un jeune pilote enthousiaste, très, très rapide, avec un rythme régulier. Il n'avait jamais conduit une voiture de F1 jusqu'à récemment, mais il a semblé à l'aise dès les premiers tours."

L'ingénieur britannique a rajouté : "Il est arrivé avec un esprit ouvert face à cette génération de voitures à effet de sol. Il ressent toutes les sensations attendues, mais il n'est pas influencé par les voitures précédentes. Il les prend telles qu'elles sont et nous décrit leurs points faibles et forts. Il laisse les ingénieurs travailler pour améliorer ces aspects. Mais il semble être un très prometteur jeune pilote."

À Imola, pour en revenir à Wolff, le patron de l'équipe Mercedes a déclaré : "Nous mettons en avant ce jeune homme depuis longtemps maintenant et il sera un très bon et grand pilote un jour en Formule 1, mais il a 17 ans. Il y a quatorze mois, il conduisait une voiture de F4 et il y a beaucoup d'attentes en Italie. Nous sommes aussi un peu coupables d'avoir parlé de lui à ce stade et je pense que nous devrions le laisser se concentrer sur la Formule 2, obtenir des résultats et ne pas trop se laisser emporter par ce qui pourrait ou devrait être. Regardez George [Russell], il a remporté la F3 et la F2 dès sa première année. En même temps, Kimi a excellé dans ces séries juniors et est maintenant en F2, donc nous verrons. Il sera en Formule 1 un jour, mais ne précipitons pas les choses."

Il y a 4 h

Le poster Mercedes x LEGO pour le Grand Prix de Monaco 2024 !

Il y a 3 h

Pour le Grand Prix de Monaco 2024, Pirelli a une nouvelle fois sélectionné les trois composés de pneus les plus tendres disponibles cette année : le C3 en tant que pneu dur, le C4 comme pneu médium, et le C5 pour le pneu tendre. Cette sélection est typique des circuits urbains où la surface de la piste est particulièrement lisse, car elle est utilisée quotidiennement par des véhicules routiers. Par conséquent, les pneus doivent offrir un maximum d'adhérence.

À Monaco, les pneus subissent des forces parmi les plus faibles de la saison en raison de la vitesse moyenne très lente sur les 3,337 kilomètres du circuit, avec certains virages pris à moins de 50 km/h et seulement 30 % du tour passé à pleine puissance. Cependant, cette faible contrainte est compensée par le fait que, avec 78 tours à couvrir le dimanche, chaque phénomène pouvant influencer le comportement des pneus se produit bien plus fréquemment, en particulier en ce qui concerne l'énergie développée lors des phases de traction. Un autre élément à prendre en compte est le graining, qui pourrait apparaître de manière significative durant les premiers jours.

Sur un tracé où la marge d'erreur est quasiment nulle, un facteur clé pour améliorer les temps au tour est la confiance que les pilotes acquièrent progressivement, même s'ils connaissent bien le circuit. Ils doivent trouver les meilleures trajectoires, se rapprochant de plus en plus des barrières, souvent jusqu'à effleurer celles-ci avec les flancs des pneus. La maîtrise de cette technique, sans endommager la voiture, est cruciale pour obtenir une bonne position sur la grille de départ, essentielle dans une course où les dépassements sont quasiment impossibles, même lorsque l'écart de performance entre les voitures peut atteindre plusieurs secondes. La qualification sera encore plus critique cette année, alors que nous avons vu que l'ordre de départ se joue souvent à quelques millièmes de seconde.

Sur un circuit comme Monaco, l'apparition de la voiture de sécurité est presque inévitable, avec une probabilité moyenne de 77 %, soit presque deux interventions par course. Curieusement, la course de l'année dernière s'est déroulée sans aucune neutralisation. Il n'y a vraiment qu'une seule stratégie viable : un arrêt unique, en essayant de s'arrêter le plus tard possible pour profiter éventuellement de la voiture de sécurité et ainsi minimiser le temps perdu dans la voie des stands.

Il y a 1 h

McLaren rendra hommage à Ayrton Senna dans les rues de Monaco en arborant une livrée spéciale aux couleurs du casque du défunt champion Brésilien, éternel adversaire d’Alain Prost.

Il y a 16 minutes

Sébastien Ogier puissance 7, leader suprême du Rallye du Mexique

20/03/2023 Championnat du monde des rallyes

Sébastien Ogier puissance 7, leader suprême du Rallye du Mexique - Crédit photo : TOYOTA GAZOO Racing
Crédit photo : TOYOTA GAZOO Racing 

Sébastien Ogier, retraité à temps partiel du WRC, est devenu le recordman de victoires au Mexique avec son nouveau triomphe sur sa Yaris, devant Thierry Neuville sur Hyundai et les autres Toyota d'Evans et Rovenperä.

Le rallye du Mexique a vu Sébastien Ogier remporter une victoire impressionnante, faisant preuve d'une maîtrise totale tout au long de l'événement. C'était une belle victoire, mais Ogier avoue avoir dû travailler dur pour la remporter. Le rallye du Mexique est l'un des plus difficiles du calendrier, avec des routes accidentées et une altitude élevée qui peut poser des problèmes pour la voiture et les pneus. Ils ont réussi à rester concentrés et à bien gérer la course.

Déclaration d'Ogier : "Pour être honnête, je me suis concentré sur moi-même le premier jour. Je savais qu'avec ma position de départ [cinquième sur la route], j'avais un bon package pour être compétitif. Honnêtement, je suis resté calme, j'ai vu le temps d'Esapekka [Lappi] et je savais que le plus important était de me concentrer sur moi-même et de connaître une journée propre. Il était plus rapide, mais même en discutant avec Vincent [Landais, son copilote] à ce moment, je lui ai dit que je ne pensais pas qu'il faille changer d'approche tant la route était encore longue... Je voulais bien contrôler la voiture et en faire plus. Malheureusement, il est sorti dans la première spéciale du samedi matin. Je n'ai pas aimé cela, car je voulais continuer ce combat. J'étais l'un de ses équipiers et je l'apprécie. C'est dommage que ça se soit passé comme ça, mais le rallye est parfois ainsi."

Le "patron" d'Ogier, Jari-Matti Latvala, a également exprimé son admiration pour la performance de son collègue. Pour lui, Sébastien est un pilote exceptionnel et il a été très impressionnant tout au long du rallye. Il avoue que ce qui est remarquable, c'est sa capacité à être rapide et détendu en même temps, ce qui lui permet de mieux gérer la voiture et les pneus. Le Finlandais pense qu'Ogier ets une réelle inspiration, à titre personnel et pour l'équipe.

Et Latvala a ponctué ceci par un aperçu de leur programme à venir : "Nous parlons toujours du programme. Sébastien pourrait en faire probablement plus, mais en même temps, il faut faire attention à ne pas trop lui en demander. Il fait ce qu'il fait en ce moment parce qu'il est heureux et détendu. Nous voulons garder cela."

Ott Tänak a salué lui aussi la performance du Français, déclarant qu'il est l'un des meilleurs pilotes du monde et que c'est toujours un grand défi de le battre. La constance d'Ogier tout au long du rallye et sa capacité à s'adapter aux différentes conditions sont époustouflantes et il attend avec impatience les prochains rallyes où ils pourront de nouveau se mesurer les uns aux autres.

Kalle Rovanperä, qui a terminé à la quatrième place, a souligné les efforts de l'équipe pour faire face aux défis du rallye : "Nous savions que ce serait un week-end difficile comme nous étions en quelque sorte en train d'ouvrir la route [après le premier problème de Tänak]. Je ne pouvais pas en attendre beaucoup plus et j'ai fait tout ce que j'ai pu. Quand vous partez là le vendredi, c'est toujours difficile de monter sur le podium dimanche, mais je suis content puisque nous avons fait tout ce que nous pouvions. Dans la Power Stage, nous avons perdu l'aileron arrière dans un virage et je ne pouvais plus attaquer autant sans l'appui. Nous avons raté des points là, mais on ne pouvait rien faire face à Sébastien. Félicitations à lui, il a fait de l'excellent travail."

De son côté, Cyril Abiteboul, directeur général de l'équipe Hyundai, a noté l'importance de la fiabilité dans la réussite de l'événement. Pour lui, le rallye du Mexique est un événement très difficile pour les voitures, avec des conditions très variables et des routes très accidentées. Il est donc essentiel d'avoir une voiture fiable qui peut résister à ces défis. Il se dit donc très fier de l'équipe d'avoir réussi à obtenir un tel résultat avec une voiture qui a été à la hauteur de ces défis.

Côté adaptation, le Français, petit nouveau en rallye avoue : "Je pense que je comprends mieux le sport, mais j'ai encore besoin de comprendre comment je peux apporter plus clairement une meilleure contribution. Il est vrai qu'être directeur d'équipe en Formule 1 avec un casque en regardant toutes les données et les décisions clés pendant l'événement est vraiment différent d'être assis dans une pièce assez éloignée de toute l'action, mais j'ai toujours besoin de comprendre cela. Il est toutefois évident que ce rallye m'a été très positif."

En fin de compte, la septième victoire de Sébastien Ogier au rallye du Mexique a été un rappel de sa compétence et de son talent. Avec un tel niveau de maîtrise et de détermination, il est difficile de voir comment quiconque pourrait battre Ogier lors des prochains rallyes... auxquels il participera. Pour les fans de rallye, cependant, cela signifie qu'il y aura encore beaucoup de belles courses à voir et de performances inspirantes à admirer de la part de pilotes tels que Ogier, Tänak et Rovanperä.

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