P6 et P7 à Imola pour Mercedes peuvent ne pas sembler être un progrès sur le papier, mais les écarts avec ceux qui les précèdent et les suivent laissent place à l'optimisme, selon l'équipe. L'écurie fera ainsi étape à Monaco cette semaine, convaincue qu'elle va dans la bonne direction.

"Nous avons fait un pas en avant. Nous nous sommes améliorés," a déclaré Lewis Hamilton après la course. "Mais nous devons continuer jusqu'à ce que nous obtenions ces améliorations pour vraiment réduire les écarts."

Du cockpit au mur des stands, Toto Wolff (directeur de l'équipe Mercedes) était également satisfait de ce qu'il a vu lors de notre première visite à Imola en deux ans. Il a déclaré : "Nous sommes sur une trajectoire où nous rendons la voiture meilleure, nous pouvons le voir. Je me sens plus confiant maintenant."

Le progrès sera régulier, mais l'équipe sait que c'est la bonne voie à suivre. "Nous voyons maintenant ces gains progressifs, plutôt que cette mise à jour miracle," a ajouté Toto. "Nous mettons la voiture dans une meilleure fenêtre et lui donnons plus de performances. Je me sens plus confiant."

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À Imola, Hamilton a été interrogé sur la possibilité que Sainz rejoigne Mercedes, mais il a répondu en exprimant sa préférence pour Antonelli. "Carlos est un excellent pilote, donc je pense que peu importe où il ira, il apportera quelque chose de positif à n'importe quelle équipe", a déclaré Hamilton. "Honnêtement, je n'ai aucune idée des plans de Toto, mais pour moi, si je devais choisir un jeune pilote, je prendrais probablement Kimi."

Wolff a parlé à Sky Sports F1 de ses sentiments concernant la course d'Hamilton en Italie ce week-end, pour la première fois depuis l'annonce de son transfert surprise chez Ferrari, et a évoqué Antonelli. "J'imagine que pour les Italiens, c'est très excitant d'avoir Lewis Hamilton en rouge l'année prochaine. Nous nous habituerons aux tenues, mais nous devons nous concentrer sur nous-mêmes", a-t-il dit. "Peut-être qu'il y a une option pour que nous brillions davantage avec un Italien dans notre voiture, donc nous repoussons les limites."

Mercedes a testé Antonelli dans leurs voitures de F1 de 2021 et 2022 en avril, mais ils ont essayé de modérer les attentes concernant l'Italien. James Allison, directeur technique, a loué Antonelli, qui a rivalisé et, parfois, surpassé son coéquipier en Formule 2, Oliver Bearman, cette saison. "J'ai eu le grand plaisir d'écouter les ingénieurs décrire leurs interactions avec lui", a déclaré Allison. "Un jeune pilote enthousiaste, très, très rapide, avec un rythme régulier. Il n'avait jamais conduit une voiture de F1 jusqu'à récemment, mais il a semblé à l'aise dès les premiers tours."

L'ingénieur britannique a rajouté : "Il est arrivé avec un esprit ouvert face à cette génération de voitures à effet de sol. Il ressent toutes les sensations attendues, mais il n'est pas influencé par les voitures précédentes. Il les prend telles qu'elles sont et nous décrit leurs points faibles et forts. Il laisse les ingénieurs travailler pour améliorer ces aspects. Mais il semble être un très prometteur jeune pilote."

À Imola, pour en revenir à Wolff, le patron de l'équipe Mercedes a déclaré : "Nous mettons en avant ce jeune homme depuis longtemps maintenant et il sera un très bon et grand pilote un jour en Formule 1, mais il a 17 ans. Il y a quatorze mois, il conduisait une voiture de F4 et il y a beaucoup d'attentes en Italie. Nous sommes aussi un peu coupables d'avoir parlé de lui à ce stade et je pense que nous devrions le laisser se concentrer sur la Formule 2, obtenir des résultats et ne pas trop se laisser emporter par ce qui pourrait ou devrait être. Regardez George [Russell], il a remporté la F3 et la F2 dès sa première année. En même temps, Kimi a excellé dans ces séries juniors et est maintenant en F2, donc nous verrons. Il sera en Formule 1 un jour, mais ne précipitons pas les choses."

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Le poster Mercedes x LEGO pour le Grand Prix de Monaco 2024 !

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Le Grand Prix de São Paulo confirmé jusqu'en 2030

03/11/2023

Le Grand Prix de São Paulo confirmé jusqu'en 2030 - Crédit photo : Getty Images / Red Bull Content Pool
Crédit photo : Getty Images / Red Bull Content Pool 

Avec une extension de cinq ans, le circuit d'Interlagos célèbre l'héritage en F1 du Brésil et accueillera les fans et pilotes dans une ambiance festive grâce à une extension de contrat de 5 ans.

La Formule 1 a confirmé que le Grand Prix de São Paulo restera au calendrier de la F1 jusqu'en 2030 inclus, suite à une extension de cinq ans.

Le circuit d'Interlagos, officiellement nommé Autodromo Jose Carlos Pace en l'honneur du vainqueur de la course de 1975, fait partie intégrante du calendrier de la Formule 1 depuis plus de 50 ans et représente l'un des circuits les plus emblématiques au monde. Avec ses 15 virages répartis sur 4,3 km, le tracé du circuit s'est initialement inspiré des circuits du Royaume-Uni, des États-Unis et de France, mais a depuis vu certaines de ses sections, y compris les célèbres enchaînements de Senna, reproduites sur d'autres circuits.

Avec son ambiance de carnaval, Interlagos a été le théâtre de certains des moments les plus mémorables de l'histoire de la Formule 1, notamment la victoire émotionnelle d'Ayrton Senna à domicile en 1991, le sacre de Kimi Raikkonen en tant que champion du monde en 2007 et le duel palpitant entre Lewis Hamilton et Max Verstappen en 2021.

Le Grand Prix de 2022 a accueilli 235 000 fans lors d'un week-end de course spectaculaire où George Russell a remporté à la fois le Sprint de F1 et le Grand Prix, montant sur la plus haute marche du podium pour la première fois de sa carrière en F1. Kevin Magnussen a également décroché de manière surprenante la première Pole Position de sa carrière pour le Sprint de F1, alors qu'Interlagos offrait encore un week-end de course divertissant.

L'extension du Grand Prix de São Paulo fait suite à des investissements significatifs récents de l'administration du maire de São Paulo, Nunes, la ville cherchant à moderniser le circuit d'Interlagos pour en faire un lieu adapté à l'accueil d'événements de divertissement plus larges, y compris des concerts de musique.

De plus, le Grand Prix continue d'évoluer sous la direction du promoteur MC Brazil Motorsport, soutenu par Mubadala, qui ont travaillé en étroite collaboration avec la ville de São Paulo pour améliorer l'expérience des fans et ont mis l'accent sur les initiatives environnementales, sociales et de gouvernance, y compris la formation qualifiante de 100 femmes issues de milieux vulnérables en mécaniciennes, toutes diplômées lors d'une cérémonie spéciale sur le circuit jeudi.

La prochaine saison, le Grand Prix de São Paulo aura lieu du 1er au 3 novembre.

Stefano Domenicali, président et PDG de la Formule 1, a déclaré : "Je suis ravi d'annoncer que nous resterons à Interlagos jusqu'en 2030, et j'ai hâte de vivre encore de nombreuses années de cette merveilleuse ambiance que les fans brésiliens apportent.

"Le Brésil a un riche héritage en matière de course automobile, et ce circuit iconique est l'un des favoris des pilotes et des fans du monde entier. Il incarne tout ce qui est grandiose dans la course automobile, et nous sommes impatients de voir comment il se développera au fil des ans pour offrir une expérience encore meilleure."

Ricardo Nunes, maire de São Paulo, a ajouté : "L'extension du contrat pour le Formula 1 Grande Premio de São Paulo, diffusé dans environ 180 pays, consolide notre ville en tant que leader mondial dans l'accueil de grands événements avec un impact économique et social, générant des emplois, des revenus et des opportunités.

"Chaque année, nous faisons également avancer notre agenda de durabilité, en incorporant des innovations pour surmonter les défis et apporter plus d'avantages à la ville de São Paulo et au Brésil."

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