P6 et P7 à Imola pour Mercedes peuvent ne pas sembler être un progrès sur le papier, mais les écarts avec ceux qui les précèdent et les suivent laissent place à l'optimisme, selon l'équipe. L'écurie fera ainsi étape à Monaco cette semaine, convaincue qu'elle va dans la bonne direction.

"Nous avons fait un pas en avant. Nous nous sommes améliorés," a déclaré Lewis Hamilton après la course. "Mais nous devons continuer jusqu'à ce que nous obtenions ces améliorations pour vraiment réduire les écarts."

Du cockpit au mur des stands, Toto Wolff (directeur de l'équipe Mercedes) était également satisfait de ce qu'il a vu lors de notre première visite à Imola en deux ans. Il a déclaré : "Nous sommes sur une trajectoire où nous rendons la voiture meilleure, nous pouvons le voir. Je me sens plus confiant maintenant."

Le progrès sera régulier, mais l'équipe sait que c'est la bonne voie à suivre. "Nous voyons maintenant ces gains progressifs, plutôt que cette mise à jour miracle," a ajouté Toto. "Nous mettons la voiture dans une meilleure fenêtre et lui donnons plus de performances. Je me sens plus confiant."

Il y a 5 h

À Imola, Hamilton a été interrogé sur la possibilité que Sainz rejoigne Mercedes, mais il a répondu en exprimant sa préférence pour Antonelli. "Carlos est un excellent pilote, donc je pense que peu importe où il ira, il apportera quelque chose de positif à n'importe quelle équipe", a déclaré Hamilton. "Honnêtement, je n'ai aucune idée des plans de Toto, mais pour moi, si je devais choisir un jeune pilote, je prendrais probablement Kimi."

Wolff a parlé à Sky Sports F1 de ses sentiments concernant la course d'Hamilton en Italie ce week-end, pour la première fois depuis l'annonce de son transfert surprise chez Ferrari, et a évoqué Antonelli. "J'imagine que pour les Italiens, c'est très excitant d'avoir Lewis Hamilton en rouge l'année prochaine. Nous nous habituerons aux tenues, mais nous devons nous concentrer sur nous-mêmes", a-t-il dit. "Peut-être qu'il y a une option pour que nous brillions davantage avec un Italien dans notre voiture, donc nous repoussons les limites."

Mercedes a testé Antonelli dans leurs voitures de F1 de 2021 et 2022 en avril, mais ils ont essayé de modérer les attentes concernant l'Italien. James Allison, directeur technique, a loué Antonelli, qui a rivalisé et, parfois, surpassé son coéquipier en Formule 2, Oliver Bearman, cette saison. "J'ai eu le grand plaisir d'écouter les ingénieurs décrire leurs interactions avec lui", a déclaré Allison. "Un jeune pilote enthousiaste, très, très rapide, avec un rythme régulier. Il n'avait jamais conduit une voiture de F1 jusqu'à récemment, mais il a semblé à l'aise dès les premiers tours."

L'ingénieur britannique a rajouté : "Il est arrivé avec un esprit ouvert face à cette génération de voitures à effet de sol. Il ressent toutes les sensations attendues, mais il n'est pas influencé par les voitures précédentes. Il les prend telles qu'elles sont et nous décrit leurs points faibles et forts. Il laisse les ingénieurs travailler pour améliorer ces aspects. Mais il semble être un très prometteur jeune pilote."

À Imola, pour en revenir à Wolff, le patron de l'équipe Mercedes a déclaré : "Nous mettons en avant ce jeune homme depuis longtemps maintenant et il sera un très bon et grand pilote un jour en Formule 1, mais il a 17 ans. Il y a quatorze mois, il conduisait une voiture de F4 et il y a beaucoup d'attentes en Italie. Nous sommes aussi un peu coupables d'avoir parlé de lui à ce stade et je pense que nous devrions le laisser se concentrer sur la Formule 2, obtenir des résultats et ne pas trop se laisser emporter par ce qui pourrait ou devrait être. Regardez George [Russell], il a remporté la F3 et la F2 dès sa première année. En même temps, Kimi a excellé dans ces séries juniors et est maintenant en F2, donc nous verrons. Il sera en Formule 1 un jour, mais ne précipitons pas les choses."

Il y a 5 h

Le poster Mercedes x LEGO pour le Grand Prix de Monaco 2024 !

Il y a 4 h

Pour le Grand Prix de Monaco 2024, Pirelli a une nouvelle fois sélectionné les trois composés de pneus les plus tendres disponibles cette année : le C3 en tant que pneu dur, le C4 comme pneu médium, et le C5 pour le pneu tendre. Cette sélection est typique des circuits urbains où la surface de la piste est particulièrement lisse, car elle est utilisée quotidiennement par des véhicules routiers. Par conséquent, les pneus doivent offrir un maximum d'adhérence.

À Monaco, les pneus subissent des forces parmi les plus faibles de la saison en raison de la vitesse moyenne très lente sur les 3,337 kilomètres du circuit, avec certains virages pris à moins de 50 km/h et seulement 30 % du tour passé à pleine puissance. Cependant, cette faible contrainte est compensée par le fait que, avec 78 tours à couvrir le dimanche, chaque phénomène pouvant influencer le comportement des pneus se produit bien plus fréquemment, en particulier en ce qui concerne l'énergie développée lors des phases de traction. Un autre élément à prendre en compte est le graining, qui pourrait apparaître de manière significative durant les premiers jours.

Sur un tracé où la marge d'erreur est quasiment nulle, un facteur clé pour améliorer les temps au tour est la confiance que les pilotes acquièrent progressivement, même s'ils connaissent bien le circuit. Ils doivent trouver les meilleures trajectoires, se rapprochant de plus en plus des barrières, souvent jusqu'à effleurer celles-ci avec les flancs des pneus. La maîtrise de cette technique, sans endommager la voiture, est cruciale pour obtenir une bonne position sur la grille de départ, essentielle dans une course où les dépassements sont quasiment impossibles, même lorsque l'écart de performance entre les voitures peut atteindre plusieurs secondes. La qualification sera encore plus critique cette année, alors que nous avons vu que l'ordre de départ se joue souvent à quelques millièmes de seconde.

Sur un circuit comme Monaco, l'apparition de la voiture de sécurité est presque inévitable, avec une probabilité moyenne de 77 %, soit presque deux interventions par course. Curieusement, la course de l'année dernière s'est déroulée sans aucune neutralisation. Il n'y a vraiment qu'une seule stratégie viable : un arrêt unique, en essayant de s'arrêter le plus tard possible pour profiter éventuellement de la voiture de sécurité et ainsi minimiser le temps perdu dans la voie des stands.

Il y a 2 h

McLaren rendra hommage à Ayrton Senna dans les rues de Monaco en arborant une livrée spéciale aux couleurs du casque du défunt champion Brésilien, éternel adversaire d’Alain Prost.

Il y a 1 h

Parallèlement à une livrée unique pour les voitures de Formule 1 MCL38 qui seront pilotées par Lando Norris et Oscar Piastri lors du Grand Prix de Monaco 2024, McLaren Automotive célèbre le talent, les réalisations en course et bien plus encore d'Ayrton Senna avec la livrée Senna Sempre. Cette livrée unique, peinte à la main, est appliquée sur une McLaren Senna de pré-production provenant de la collection patrimoniale de McLaren.

La livrée Senna Sempre a été créée dans le cadre de l'association continue de McLaren avec l'Institut Ayrton Senna. Elle met en valeur non seulement la maîtrise et le savoir-faire inégalés en peinture que McLaren Automotive est unique à offrir grâce aux Opérations Spéciales de McLaren (MSO), mais aussi des visuels distinctifs honorant la carrière en Formule 1 d'Ayrton Senna, sa quête acharnée de perfection, sa nationalité brésilienne et l'histoire de McLaren en course. Des couleurs de peinture vives et audacieuses et des traitements intérieurs sur mesure rendent hommage à son héritage, notamment sur les rues de Monaco.

Il y a 30 minutes

Limite de 18 tours de vie des pneus imposée pour le GP du Qatar

08/10/2023

Limite de 18 tours de vie des pneus imposée pour le GP du Qatar - Crédit photo : Scuderia Ferrari
Crédit photo : Scuderia Ferrari 

La FIA et Pirelli prennent des mesures exceptionnelles après la Sprint d’hier en imposant une durée de vie maximale de 18 tours pour les pneus au Grand Prix du Qatar de F1.

Suite à la fréquence inhabituelle des interventions de la Safety Car lors de la course Sprint hier au Qatar, la FIA et Pirelli ont pris des mesures sans précédent pour assurer la sécurité des pilotes au Grand Prix du Qatar.

Une limite de 18 tours de vie des pneus par train, la durée de vie des sets déjà utilisés étant prise en compte, est désormais obligatoire.

Cela s’ajoute aux travaux effectués hier. Ces décisions ont été prises en raison de l’usure prématurée des pneus causée par l’interaction fréquente avec les vibreurs pyramidaux sur le circuit.

Notons qu’hier, une imposition de trois arrêts, au minimum, avait été évoquée pour la course mais que cette mesure n’a pas été énoncée aujourd’hui. Ceci dit, avec une course de 57 tours et 18 tours maximum par set de pneus, les trois arrêts seront mathématiquement obligatoires pour arriver au bout de l’épreuve sans subir d’enquête de la part des commissaires.

L’intégralité du communiqué de la FIA suivant les mesures annoncées hier à cause du soucis de détérioration de pneumatiques sur le vibreurs du circuit de Losail :

"En raison de la fréquence des interventions de la Safety Car lors de la Sprint d'hier, les données sur les pneus disponibles pour l'analyse par Pirelli étaient insuffisantes pour ajouter à celles déjà effectuées lors des séances précédentes sur la piste.

Dans certains cas, les pneus analysés lors de la Sprint ont montré le début de la séparation dans la paroi latérale entre le composé de la bande de roulement et les câbles de la carcasse des pneus.

Comme cela a été le cas lors des essais libres 1, ce problème est probablement dû à l'interférence à haute fréquence entre la paroi latérale du pneu et les bordures en forme de "pyramide" de 50 mm largement utilisées sur ce circuit, aggravée par la tendance à chevaucher ces bordures.

En conséquence, la FIA et Pirelli ont décidé, après consultation avec les équipes pour des raisons de sécurité, de mettre en place les mesures suivantes pour le Grand Prix du Qatar d'aujourd'hui :
- Une limite obligatoire de 18 tours de vie totale des pneus par train sera imposée.
- La durée de vie des pneus déjà utilisés sera prise en compte.
- La FIA et Pirelli communiqueront aux équipes le nombre de tours restants disponibles pour chaque jeu de pneus usagés à leur disposition pour la course et les critères utilisés pour calculer ce nombre.
- Il n'y a pas de mandat direct pour au moins trois arrêts au stand pour changement de pneus au cours de la course, cependant, cela sera une conséquence des lignes directrices ci-dessus si la course se déroule sur toute sa distance.
- Toute voiture considérée comme ayant dépassé la limite de tours de vie des pneus sera signalée aux commissaires comme étant en état dangereux.
- Ces informations seront officiellement communiquées aux équipes dans les notes des directeurs de course, et des mises à jour ultérieures seront émises au besoin."

Référence FIA