P6 et P7 à Imola pour Mercedes peuvent ne pas sembler être un progrès sur le papier, mais les écarts avec ceux qui les précèdent et les suivent laissent place à l'optimisme, selon l'équipe. L'écurie fera ainsi étape à Monaco cette semaine, convaincue qu'elle va dans la bonne direction.

"Nous avons fait un pas en avant. Nous nous sommes améliorés," a déclaré Lewis Hamilton après la course. "Mais nous devons continuer jusqu'à ce que nous obtenions ces améliorations pour vraiment réduire les écarts."

Du cockpit au mur des stands, Toto Wolff (directeur de l'équipe Mercedes) était également satisfait de ce qu'il a vu lors de notre première visite à Imola en deux ans. Il a déclaré : "Nous sommes sur une trajectoire où nous rendons la voiture meilleure, nous pouvons le voir. Je me sens plus confiant maintenant."

Le progrès sera régulier, mais l'équipe sait que c'est la bonne voie à suivre. "Nous voyons maintenant ces gains progressifs, plutôt que cette mise à jour miracle," a ajouté Toto. "Nous mettons la voiture dans une meilleure fenêtre et lui donnons plus de performances. Je me sens plus confiant."

Il y a 3 h

À Imola, Hamilton a été interrogé sur la possibilité que Sainz rejoigne Mercedes, mais il a répondu en exprimant sa préférence pour Antonelli. "Carlos est un excellent pilote, donc je pense que peu importe où il ira, il apportera quelque chose de positif à n'importe quelle équipe", a déclaré Hamilton. "Honnêtement, je n'ai aucune idée des plans de Toto, mais pour moi, si je devais choisir un jeune pilote, je prendrais probablement Kimi."

Wolff a parlé à Sky Sports F1 de ses sentiments concernant la course d'Hamilton en Italie ce week-end, pour la première fois depuis l'annonce de son transfert surprise chez Ferrari, et a évoqué Antonelli. "J'imagine que pour les Italiens, c'est très excitant d'avoir Lewis Hamilton en rouge l'année prochaine. Nous nous habituerons aux tenues, mais nous devons nous concentrer sur nous-mêmes", a-t-il dit. "Peut-être qu'il y a une option pour que nous brillions davantage avec un Italien dans notre voiture, donc nous repoussons les limites."

Mercedes a testé Antonelli dans leurs voitures de F1 de 2021 et 2022 en avril, mais ils ont essayé de modérer les attentes concernant l'Italien. James Allison, directeur technique, a loué Antonelli, qui a rivalisé et, parfois, surpassé son coéquipier en Formule 2, Oliver Bearman, cette saison. "J'ai eu le grand plaisir d'écouter les ingénieurs décrire leurs interactions avec lui", a déclaré Allison. "Un jeune pilote enthousiaste, très, très rapide, avec un rythme régulier. Il n'avait jamais conduit une voiture de F1 jusqu'à récemment, mais il a semblé à l'aise dès les premiers tours."

L'ingénieur britannique a rajouté : "Il est arrivé avec un esprit ouvert face à cette génération de voitures à effet de sol. Il ressent toutes les sensations attendues, mais il n'est pas influencé par les voitures précédentes. Il les prend telles qu'elles sont et nous décrit leurs points faibles et forts. Il laisse les ingénieurs travailler pour améliorer ces aspects. Mais il semble être un très prometteur jeune pilote."

À Imola, pour en revenir à Wolff, le patron de l'équipe Mercedes a déclaré : "Nous mettons en avant ce jeune homme depuis longtemps maintenant et il sera un très bon et grand pilote un jour en Formule 1, mais il a 17 ans. Il y a quatorze mois, il conduisait une voiture de F4 et il y a beaucoup d'attentes en Italie. Nous sommes aussi un peu coupables d'avoir parlé de lui à ce stade et je pense que nous devrions le laisser se concentrer sur la Formule 2, obtenir des résultats et ne pas trop se laisser emporter par ce qui pourrait ou devrait être. Regardez George [Russell], il a remporté la F3 et la F2 dès sa première année. En même temps, Kimi a excellé dans ces séries juniors et est maintenant en F2, donc nous verrons. Il sera en Formule 1 un jour, mais ne précipitons pas les choses."

Il y a 3 h

Le poster Mercedes x LEGO pour le Grand Prix de Monaco 2024 !

Il y a 2 h

Pour le Grand Prix de Monaco 2024, Pirelli a une nouvelle fois sélectionné les trois composés de pneus les plus tendres disponibles cette année : le C3 en tant que pneu dur, le C4 comme pneu médium, et le C5 pour le pneu tendre. Cette sélection est typique des circuits urbains où la surface de la piste est particulièrement lisse, car elle est utilisée quotidiennement par des véhicules routiers. Par conséquent, les pneus doivent offrir un maximum d'adhérence.

À Monaco, les pneus subissent des forces parmi les plus faibles de la saison en raison de la vitesse moyenne très lente sur les 3,337 kilomètres du circuit, avec certains virages pris à moins de 50 km/h et seulement 30 % du tour passé à pleine puissance. Cependant, cette faible contrainte est compensée par le fait que, avec 78 tours à couvrir le dimanche, chaque phénomène pouvant influencer le comportement des pneus se produit bien plus fréquemment, en particulier en ce qui concerne l'énergie développée lors des phases de traction. Un autre élément à prendre en compte est le graining, qui pourrait apparaître de manière significative durant les premiers jours.

Sur un tracé où la marge d'erreur est quasiment nulle, un facteur clé pour améliorer les temps au tour est la confiance que les pilotes acquièrent progressivement, même s'ils connaissent bien le circuit. Ils doivent trouver les meilleures trajectoires, se rapprochant de plus en plus des barrières, souvent jusqu'à effleurer celles-ci avec les flancs des pneus. La maîtrise de cette technique, sans endommager la voiture, est cruciale pour obtenir une bonne position sur la grille de départ, essentielle dans une course où les dépassements sont quasiment impossibles, même lorsque l'écart de performance entre les voitures peut atteindre plusieurs secondes. La qualification sera encore plus critique cette année, alors que nous avons vu que l'ordre de départ se joue souvent à quelques millièmes de seconde.

Sur un circuit comme Monaco, l'apparition de la voiture de sécurité est presque inévitable, avec une probabilité moyenne de 77 %, soit presque deux interventions par course. Curieusement, la course de l'année dernière s'est déroulée sans aucune neutralisation. Il n'y a vraiment qu'une seule stratégie viable : un arrêt unique, en essayant de s'arrêter le plus tard possible pour profiter éventuellement de la voiture de sécurité et ainsi minimiser le temps perdu dans la voie des stands.

Il y a 41 minutes

Alonso VS Pérez, récit d'une bataille mythique au Brésil

06/11/2023

Alonso VS Pérez, récit d'une bataille mythique au Brésil - Crédit photo : F1
Crédit photo : F1 

Un duel palpitant s'est joué au Brésil entre Alonso et Pérez pour la troisième place, offrant une fin de course électrisante. Leurs maîtrises ont abouti à un affrontement mémorable, couronné par une défense acharnée et une attaque audacieuse.

Après avoir longuement poursuivi Alonso tout au long de la course, Pérez a finalement dépassé l'Aston Martin dans l'avant-dernier tour, avec une manœuvre audacieuse dans le premier virage qui semblait garantir un double podium pour Red Bull, Verstappen filant vers la victoire.

Toutefois, une légère erreur de Pérez a offert à Alonso l'opportunité de reprendre la troisième place dans la seconde zone de DRS, en direction du virage quatre, lors de leur dernier passage, avant que l'Espagnol ne conserve sa position avec une infime avance de 0,053 seconde suite à une lutte effrénée jusqu'à la ligne d'arrivée.

Checo Pérez a loué la dure mais loyale bataille qui l'a opposé à Fernando Alonso dans les derniers tours de course : "C'était une superbe lutte avec Fernando. Je ne pense pas qu'avec beaucoup de pilotes, on puisse réaliser ce type de manœuvres, tu sais. C'était vraiment serré du début à la fin et... C'était super agréable, pour être honnête... Je me suis beaucoup amusé. Au final, c'est lui qui a obtenu le podium, mais c'est ainsi que va le sport."

Et le pilote Red Bull, avouant qu'ils avaient tout essayé, n'est pas amer : "Malheureusement, nous n'avons pas réussi, mais c'était bien mérité pour Fernando. Je pense que nous avons eu une belle lutte, très juste et à la limite. C'est quelque chose que beaucoup de pilotes pourraient apprendre, car la manière dont nous avons combattu aujourd'hui, c'est ainsi que ça devrait se faire."

Et le Mexicain, dans la tourmente des potins et ragots sur une possible éviction voire, très récemment et démenti, un échange de baquet avec ce même Fernando Alonso : "Je suis du mauvais côté, j'ai fini par perdre mais ce n'est pas grave car c'était un superbe combat."

Fernando Alonso est lui aussi revenu sur sa confrontation serrée mais plaisante avec Checo Pérez, mettant en lumière l'intensité des derniers tours du Grand Prix du Brésil 2023 : "Pour moi, c'était un peu plus facile, disons, jusqu'aux cinq derniers tours où je pensais avoir tout sous contrôle, mais ensuite, quand j'ai commencé à pousser à cinq tours de la fin, il était encore plus proche donc je ne comprenais pas d'où venait son rythme et... Ouais, deux tours avant le drapeau à damier, il m'a dépassé. Je pensais que tout était oui... terminé à ce moment-là."

"Mais dans le dernier tour, j'ai eu une autre chance et j'ai saisi l'opportunité. Et très près de la ligne donc... Ouais, des manœuvres très agressives, beaucoup de respect et je suis content que c'était avec Checo et... Nous avons pu offrir un bon spectacle."

Interrogé en conférence de presse après le GP sur la manière dont il est parvenu à maintenir Checo Pérez derrière lui, en utilisant des trajectoires différentes ou un usage spécifique des vibreurs, et comment il a réussi à rester proche de la Red Bull pour une dernière tentative, Alonso a partagé sa stratégie plus en détails : "Je ne sais pas. Je pense, comme je l'ai dit précédemment, être la voiture de devant, vous avez un petit avantage en termes d'adhérence dans les trois derniers virages. Donc, je m'assurais simplement de ne faire aucune erreur dans ces trois virages, parce que sinon, Checo serait trop proche. J'utilisais également l'énergie dans les lignes droites juste pour m'assurer qu'il n'y avait aucune opportunité pour Checo. Et ouais, dans les lignes, nous changions juste parfois de trajectoire. Je ne voulais pas toujours être sur la même ligne, si possible, comme ça. S'il va à l'intérieur, j'étais de temps en temps à l'intérieur, de temps en temps à l'extérieur. Donc, il n'y avait pas une direction claire pour lui pour vraiment changer la ligne de course et prendre l'opportunité d'avoir de l'air propre. Donc, je cherchais juste à créer des turbulences pour son aileron avant."

Alonso a expliqué à Sky Sports F1 qu'il pensait avoir anéanti ses chances de répliquer en sortant de la ligne optimale lors de l'avant-dernier tour, alors qu'il tentait de riposter après avoir été dépassé : "Honnêtement, j'ai pensé que peut-être mes chances s'étaient envolées dans le virage 6. Je suis passé à l'extérieur pour changer de trajectoire mais ensuite j'ai ramassé beaucoup de débris et les pneus étaient sales, ils vibraient aussi et j'ai pensé, 'ok, c'est fini'. Mais ensuite, je voulais avoir encore une chance dans le virage 1 ou le virage 4 avec le DRS, peut-être en freinant très agressivement, très tard. Je pense qu'il a aussi compris cela, donc il a freiné tard dans le virage 1, manqué l'apex de un mètre et cela m'a donné l'élan dans le virage 4. De façon inattendue, pour être honnête, quand j'ai perdu la place j'ai pensé que c'était fini."

Par ailleurs, Fernando Alonso a été invité à évoquer des souvenirs, en comparant sa conduite défensive lors de la course actuelle avec celle de 2005 à Imola contre Michael Schumacher. Il a répondu avec un brin de nostalgie : "Oui, je me souviens. [À Lando Norris] Tu avais quoi ? Cinq ans !? C'était plus facile en 2005 parce qu'il n'y avait pas de DRS. Donc, c'était probablement plus simple. Maintenant, avec le DRS, c'est un peu différent et vous devez également jouer les choses un peu différemment. Et la gestion des pneus est aussi très différente de celle de l'époque, où vous pourriez peut-être pousser le pneu tout du long."

Et l'Ibère a comparé la situation actuelle avec celle de 2005, sans DRS : "Oui, c'est vrai [sans DRS il n'aurait pas pu revenir sur Pérez, ndlr]. Si en 2005 vous perdez la position, alors c'est fini, vous ne pouvez pas récupérer et ici j'avais une autre chance. Le DRS a été introduit pour offrir un meilleur spectacle et aujourd'hui en est un bon exemple parce que vous êtes dépassé à deux tours de la fin et puis vous avez une autre opportunité, surtout ici au Brésil. Nous avons vu hier également, quand un dépassement est réalisé au virage 1, il y a une possibilité - une forte possibilité - que quelqu'un reprenne la position au virage 4. C'est pourquoi nous voyons toujours de très belles batailles lors des courses à Interlagos. Ce fut un week-end spectaculaire, comme toujours ici au Brésil. Parfois, c'est le temps qui offre ce grand spectacle et je pense que ce week-end, sans pluie ni conditions météo particulières, nous avons vu des courses incroyables. Il y a quelque chose dans ce circuit qui offre toujours une opportunité parfaite pour que la Formule 1 brille et c'était agréable."

Fernando Alonso a été interrogé sur le moment de la course dont il était le plus fier, qu'il s'agisse d'une manœuvre de dépassement ou de défense : "Évidemment, le dépassement lors du dernier tour, le dépasser, il y avait beaucoup d'engagement parce que nous étions tous les deux à fond dans quelques virages. Mais je pense, pour être honnête, que le dépassement le plus important de la course a été celui de Hamilton au virage 4 dans le premier tour. Cela a changé ma course. Si je commence en P4 et que je dois me battre avec Hamilton pendant le premier relais, même si je peux éventuellement le dépasser au dixième tour ou quoi que ce soit, mes pneus ne seraient jamais en condition pour prolonger le premier relais et ensuite avoir un avantage de pneus sur Checo dans le deuxième et troisième relais. Donc pour moi, il y a un moment crucial dans ma course, et c'est le premier tour, au virage 4 avec Hamilton."

Référence Sky Sports

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