P6 et P7 à Imola pour Mercedes peuvent ne pas sembler être un progrès sur le papier, mais les écarts avec ceux qui les précèdent et les suivent laissent place à l'optimisme, selon l'équipe. L'écurie fera ainsi étape à Monaco cette semaine, convaincue qu'elle va dans la bonne direction.

"Nous avons fait un pas en avant. Nous nous sommes améliorés," a déclaré Lewis Hamilton après la course. "Mais nous devons continuer jusqu'à ce que nous obtenions ces améliorations pour vraiment réduire les écarts."

Du cockpit au mur des stands, Toto Wolff (directeur de l'équipe Mercedes) était également satisfait de ce qu'il a vu lors de notre première visite à Imola en deux ans. Il a déclaré : "Nous sommes sur une trajectoire où nous rendons la voiture meilleure, nous pouvons le voir. Je me sens plus confiant maintenant."

Le progrès sera régulier, mais l'équipe sait que c'est la bonne voie à suivre. "Nous voyons maintenant ces gains progressifs, plutôt que cette mise à jour miracle," a ajouté Toto. "Nous mettons la voiture dans une meilleure fenêtre et lui donnons plus de performances. Je me sens plus confiant."

Il y a 3 h

À Imola, Hamilton a été interrogé sur la possibilité que Sainz rejoigne Mercedes, mais il a répondu en exprimant sa préférence pour Antonelli. "Carlos est un excellent pilote, donc je pense que peu importe où il ira, il apportera quelque chose de positif à n'importe quelle équipe", a déclaré Hamilton. "Honnêtement, je n'ai aucune idée des plans de Toto, mais pour moi, si je devais choisir un jeune pilote, je prendrais probablement Kimi."

Wolff a parlé à Sky Sports F1 de ses sentiments concernant la course d'Hamilton en Italie ce week-end, pour la première fois depuis l'annonce de son transfert surprise chez Ferrari, et a évoqué Antonelli. "J'imagine que pour les Italiens, c'est très excitant d'avoir Lewis Hamilton en rouge l'année prochaine. Nous nous habituerons aux tenues, mais nous devons nous concentrer sur nous-mêmes", a-t-il dit. "Peut-être qu'il y a une option pour que nous brillions davantage avec un Italien dans notre voiture, donc nous repoussons les limites."

Mercedes a testé Antonelli dans leurs voitures de F1 de 2021 et 2022 en avril, mais ils ont essayé de modérer les attentes concernant l'Italien. James Allison, directeur technique, a loué Antonelli, qui a rivalisé et, parfois, surpassé son coéquipier en Formule 2, Oliver Bearman, cette saison. "J'ai eu le grand plaisir d'écouter les ingénieurs décrire leurs interactions avec lui", a déclaré Allison. "Un jeune pilote enthousiaste, très, très rapide, avec un rythme régulier. Il n'avait jamais conduit une voiture de F1 jusqu'à récemment, mais il a semblé à l'aise dès les premiers tours."

L'ingénieur britannique a rajouté : "Il est arrivé avec un esprit ouvert face à cette génération de voitures à effet de sol. Il ressent toutes les sensations attendues, mais il n'est pas influencé par les voitures précédentes. Il les prend telles qu'elles sont et nous décrit leurs points faibles et forts. Il laisse les ingénieurs travailler pour améliorer ces aspects. Mais il semble être un très prometteur jeune pilote."

À Imola, pour en revenir à Wolff, le patron de l'équipe Mercedes a déclaré : "Nous mettons en avant ce jeune homme depuis longtemps maintenant et il sera un très bon et grand pilote un jour en Formule 1, mais il a 17 ans. Il y a quatorze mois, il conduisait une voiture de F4 et il y a beaucoup d'attentes en Italie. Nous sommes aussi un peu coupables d'avoir parlé de lui à ce stade et je pense que nous devrions le laisser se concentrer sur la Formule 2, obtenir des résultats et ne pas trop se laisser emporter par ce qui pourrait ou devrait être. Regardez George [Russell], il a remporté la F3 et la F2 dès sa première année. En même temps, Kimi a excellé dans ces séries juniors et est maintenant en F2, donc nous verrons. Il sera en Formule 1 un jour, mais ne précipitons pas les choses."

Il y a 3 h

Le poster Mercedes x LEGO pour le Grand Prix de Monaco 2024 !

Il y a 2 h

Pour le Grand Prix de Monaco 2024, Pirelli a une nouvelle fois sélectionné les trois composés de pneus les plus tendres disponibles cette année : le C3 en tant que pneu dur, le C4 comme pneu médium, et le C5 pour le pneu tendre. Cette sélection est typique des circuits urbains où la surface de la piste est particulièrement lisse, car elle est utilisée quotidiennement par des véhicules routiers. Par conséquent, les pneus doivent offrir un maximum d'adhérence.

À Monaco, les pneus subissent des forces parmi les plus faibles de la saison en raison de la vitesse moyenne très lente sur les 3,337 kilomètres du circuit, avec certains virages pris à moins de 50 km/h et seulement 30 % du tour passé à pleine puissance. Cependant, cette faible contrainte est compensée par le fait que, avec 78 tours à couvrir le dimanche, chaque phénomène pouvant influencer le comportement des pneus se produit bien plus fréquemment, en particulier en ce qui concerne l'énergie développée lors des phases de traction. Un autre élément à prendre en compte est le graining, qui pourrait apparaître de manière significative durant les premiers jours.

Sur un tracé où la marge d'erreur est quasiment nulle, un facteur clé pour améliorer les temps au tour est la confiance que les pilotes acquièrent progressivement, même s'ils connaissent bien le circuit. Ils doivent trouver les meilleures trajectoires, se rapprochant de plus en plus des barrières, souvent jusqu'à effleurer celles-ci avec les flancs des pneus. La maîtrise de cette technique, sans endommager la voiture, est cruciale pour obtenir une bonne position sur la grille de départ, essentielle dans une course où les dépassements sont quasiment impossibles, même lorsque l'écart de performance entre les voitures peut atteindre plusieurs secondes. La qualification sera encore plus critique cette année, alors que nous avons vu que l'ordre de départ se joue souvent à quelques millièmes de seconde.

Sur un circuit comme Monaco, l'apparition de la voiture de sécurité est presque inévitable, avec une probabilité moyenne de 77 %, soit presque deux interventions par course. Curieusement, la course de l'année dernière s'est déroulée sans aucune neutralisation. Il n'y a vraiment qu'une seule stratégie viable : un arrêt unique, en essayant de s'arrêter le plus tard possible pour profiter éventuellement de la voiture de sécurité et ainsi minimiser le temps perdu dans la voie des stands.

Il y a 39 minutes

Verstappen domine des qualifs agitées par les limites de piste au Qatar

06/10/2023

Verstappen domine des qualifs agitées par les limites de piste au Qatar - Crédit photo : Red Bull Racing
Crédit photo : Red Bull Racing 

Max Verstappen s'impose avec brio lors des qualifications du Grand Prix du Qatar, laissant George Russell et Lewis Hamilton en retrait. La séance a été marquée par des écarts de conduite coûteux pour McLaren.

Max Verstappen a montré un niveau de performance exceptionnel sur le circuit de Lusail, lors des qualifications du Grand Prix du Qatar. Le Néerlandais de Red Bull Racing a signé un temps impressionnant de 1:23.778 lors de son unique tour en Q3 (glissade dans son deuxième et ultime stint), laissant George Russell et sa Mercedes numéro 63 derrière lui pour 0,441 secondes et Lewis Hamilton, sur l'autre voiture allemande, à plus d'une demi-seconde.

Le drame ne s'est pas limité aux premières places. Les pilotes McLaren, Lando Norris et Oscar Piastri, ont vu leurs temps de tour annulés pour avoir dépassé les limites de la piste. Norris, qui avait initialement réussi un temps qui le plaçait en deuxième position, a été rétrogradé à la dixième place, tandis que Piastri, qui se trouvait à l'origine en troisième position, est descendu à la sixième place.

Dans ce contexte, Fernando Alonso a réussi à hisser son Aston Martin en quatrième position, précédant de peu Charles Leclerc et sa Ferrari, qui s'est qualifié cinquième. Derrière eux, Pierre Gasly et Esteban Ocon pour Alpine se sont qualifiés respectivement en septième et huitième positions, suivis par une performance étonnante de Valtteri Bottas, qui a placé son Alfa Romeo en neuvième position.

Les surprises ont continué plus loin dans la grille. L'AlphaTauri de Yuki Tsunoda a manqué de peu la Q3, écarté par seulement 0,004 seconde par Bottas, et débutera la course à la onzième place. Il sera suivi par Carlos Sainz (Ferrari), qui a subi une sortie choquante en Q2. Sergio Pérez, toujours en proie à des soucis d'équilibre avec sa Red Bull et dont le meilleur temps a également été annulé pour avoir dépassé les limites de la piste, commencera la course à la treizième place.

En fin de grille, Alex Albon pour Williams et Nico Hülkenberg pour Haas n'ont pas réussi à impressionner, terminant en quatorzième et quinzième positions respectivement. Logan Sargeant, le rookie de Williams, s'est retrouvé en seizième position, suivi par un Lance Stroll visiblement frustré en dix-septième position.

La grille de départ pour le Grand Prix du Qatar promet une course riche en rebondissements, où la gestion des limites de la piste sera cruciale. Les pilotes ont maintenant tout à prouver dans la course principale, après une séance de qualifications pleine de surprises. Rappelons que nous sommes en week-end de course sprint et que la course express de demain pourra permettre la moisson de précieuses données pour dimanche.

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