P6 et P7 à Imola pour Mercedes peuvent ne pas sembler être un progrès sur le papier, mais les écarts avec ceux qui les précèdent et les suivent laissent place à l'optimisme, selon l'équipe. L'écurie fera ainsi étape à Monaco cette semaine, convaincue qu'elle va dans la bonne direction.

"Nous avons fait un pas en avant. Nous nous sommes améliorés," a déclaré Lewis Hamilton après la course. "Mais nous devons continuer jusqu'à ce que nous obtenions ces améliorations pour vraiment réduire les écarts."

Du cockpit au mur des stands, Toto Wolff (directeur de l'équipe Mercedes) était également satisfait de ce qu'il a vu lors de notre première visite à Imola en deux ans. Il a déclaré : "Nous sommes sur une trajectoire où nous rendons la voiture meilleure, nous pouvons le voir. Je me sens plus confiant maintenant."

Le progrès sera régulier, mais l'équipe sait que c'est la bonne voie à suivre. "Nous voyons maintenant ces gains progressifs, plutôt que cette mise à jour miracle," a ajouté Toto. "Nous mettons la voiture dans une meilleure fenêtre et lui donnons plus de performances. Je me sens plus confiant."

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À Imola, Hamilton a été interrogé sur la possibilité que Sainz rejoigne Mercedes, mais il a répondu en exprimant sa préférence pour Antonelli. "Carlos est un excellent pilote, donc je pense que peu importe où il ira, il apportera quelque chose de positif à n'importe quelle équipe", a déclaré Hamilton. "Honnêtement, je n'ai aucune idée des plans de Toto, mais pour moi, si je devais choisir un jeune pilote, je prendrais probablement Kimi."

Wolff a parlé à Sky Sports F1 de ses sentiments concernant la course d'Hamilton en Italie ce week-end, pour la première fois depuis l'annonce de son transfert surprise chez Ferrari, et a évoqué Antonelli. "J'imagine que pour les Italiens, c'est très excitant d'avoir Lewis Hamilton en rouge l'année prochaine. Nous nous habituerons aux tenues, mais nous devons nous concentrer sur nous-mêmes", a-t-il dit. "Peut-être qu'il y a une option pour que nous brillions davantage avec un Italien dans notre voiture, donc nous repoussons les limites."

Mercedes a testé Antonelli dans leurs voitures de F1 de 2021 et 2022 en avril, mais ils ont essayé de modérer les attentes concernant l'Italien. James Allison, directeur technique, a loué Antonelli, qui a rivalisé et, parfois, surpassé son coéquipier en Formule 2, Oliver Bearman, cette saison. "J'ai eu le grand plaisir d'écouter les ingénieurs décrire leurs interactions avec lui", a déclaré Allison. "Un jeune pilote enthousiaste, très, très rapide, avec un rythme régulier. Il n'avait jamais conduit une voiture de F1 jusqu'à récemment, mais il a semblé à l'aise dès les premiers tours."

L'ingénieur britannique a rajouté : "Il est arrivé avec un esprit ouvert face à cette génération de voitures à effet de sol. Il ressent toutes les sensations attendues, mais il n'est pas influencé par les voitures précédentes. Il les prend telles qu'elles sont et nous décrit leurs points faibles et forts. Il laisse les ingénieurs travailler pour améliorer ces aspects. Mais il semble être un très prometteur jeune pilote."

À Imola, pour en revenir à Wolff, le patron de l'équipe Mercedes a déclaré : "Nous mettons en avant ce jeune homme depuis longtemps maintenant et il sera un très bon et grand pilote un jour en Formule 1, mais il a 17 ans. Il y a quatorze mois, il conduisait une voiture de F4 et il y a beaucoup d'attentes en Italie. Nous sommes aussi un peu coupables d'avoir parlé de lui à ce stade et je pense que nous devrions le laisser se concentrer sur la Formule 2, obtenir des résultats et ne pas trop se laisser emporter par ce qui pourrait ou devrait être. Regardez George [Russell], il a remporté la F3 et la F2 dès sa première année. En même temps, Kimi a excellé dans ces séries juniors et est maintenant en F2, donc nous verrons. Il sera en Formule 1 un jour, mais ne précipitons pas les choses."

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Le poster Mercedes x LEGO pour le Grand Prix de Monaco 2024 !

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Toto Wolff s'attarde sur le changement de concept à venir chez Mercedes

21/03/2023

Toto Wolff s'attarde sur le changement de concept à venir chez Mercedes - Crédit photo : Mercedes-AMG F1
Crédit photo : Mercedes-AMG F1 

Après le Grand Prix d'Arabie saoudite et les résultats que nous connaissons, Toto Wolff est revenu honnêtement sur la situation de Mercedes et sur ce que l'écurie compte faire pour redresser la barre.

Interviewé par Rachel Brookes, Toto Wolff explique que l'écurie ne veut pas dépeindre une image plus belle que ce qu'elle ne l'est. Ils sont dans une situation où il n'y a aucun intérêt de l'embellir, que ce soit en interne ou en externe.

Il précise également que l'intervention récente de Lewis Hamilton, expliquant l'absence d'écoute de son écurie à l'égard de ses retours techniques, semble être en conflit avec l'équipe alors que ça ne l'est pas puisqu'ils ont le même objectif : gagner. Mercedes s'est enlisée dans le concept et Lewis était un des membres de l'écurie à dire qu'il y avait quelque chose qui clochait avec la voiture.

Et, au micro de Sky Sports F1, l'Autrichien a résumé la situation après le deuxième Grand Prix de la saison en Arabie saoudite : « Si vous regardez les Red Bull, ils sont tellement rapides. [Mais] je pense que nous comprenons mieux la voiture [et] je regarde avec optimisme [vers] l'avenir. Nous avons juste besoin de la mettre dans une fenêtre différente. »

« Nous changeons la carrosserie de la voiture, le fonctionnement du plancher, toutes ces choses - mécaniquement, nous examinons certains domaines. L'équipe de Brackley est tout simplement à fond. »

Torger ne voit d'ailleurs aucune "engineering arrogance" [arrogance d'un point de vue de l'ingénierie] au sein de l'écurie dans le fait d'avoir continué dans la voie qu'ils avaient pris, car les données semblaient bonnes à l'époque. Ils ont essayé de faire au mieux pour la voiture, ils se sont juste trompés.
« Nous nous sommes dirigés dans une direction l'année dernière et nous voulions que cela fonctionne. Cela a fonctionné et c'est allé de mieux en mieux [Brésil 2022]. Mais maintenant, nous avons vraiment réalisé que c'était une voie sans issue. »

« Ce sont les faits et tout le monde le sait maintenant, alors nous avons fait demi-tour et nous sortons rapidement de cette impasse. On peut les voir [à l'avant], ils sont juste loin en ce moment. »

Et Wolff a été titillé sur la future arrivée d'une Mercedes ressemblant aux Red Bull et Aston Martin qui sont les étalons actuels : « Je ne sais pas, vous pouvez appeler cela [un] concept Red Bull ou Aston Martin. Mais à la fin, si cela ressemblait à un bus à impériale, nous le ferions s'il était rapide. »

« [Ils peuvent] mettre un petit autocollant [sur la voiture], Red Bull, s'ils veulent l'avoir. C'est juste une question de performances brutes. Nous n'avons aucun dogme sur qui l'a inventé. »