P6 et P7 à Imola pour Mercedes peuvent ne pas sembler être un progrès sur le papier, mais les écarts avec ceux qui les précèdent et les suivent laissent place à l'optimisme, selon l'équipe. L'écurie fera ainsi étape à Monaco cette semaine, convaincue qu'elle va dans la bonne direction.

"Nous avons fait un pas en avant. Nous nous sommes améliorés," a déclaré Lewis Hamilton après la course. "Mais nous devons continuer jusqu'à ce que nous obtenions ces améliorations pour vraiment réduire les écarts."

Du cockpit au mur des stands, Toto Wolff (directeur de l'équipe Mercedes) était également satisfait de ce qu'il a vu lors de notre première visite à Imola en deux ans. Il a déclaré : "Nous sommes sur une trajectoire où nous rendons la voiture meilleure, nous pouvons le voir. Je me sens plus confiant maintenant."

Le progrès sera régulier, mais l'équipe sait que c'est la bonne voie à suivre. "Nous voyons maintenant ces gains progressifs, plutôt que cette mise à jour miracle," a ajouté Toto. "Nous mettons la voiture dans une meilleure fenêtre et lui donnons plus de performances. Je me sens plus confiant."

Il y a 4 h

À Imola, Hamilton a été interrogé sur la possibilité que Sainz rejoigne Mercedes, mais il a répondu en exprimant sa préférence pour Antonelli. "Carlos est un excellent pilote, donc je pense que peu importe où il ira, il apportera quelque chose de positif à n'importe quelle équipe", a déclaré Hamilton. "Honnêtement, je n'ai aucune idée des plans de Toto, mais pour moi, si je devais choisir un jeune pilote, je prendrais probablement Kimi."

Wolff a parlé à Sky Sports F1 de ses sentiments concernant la course d'Hamilton en Italie ce week-end, pour la première fois depuis l'annonce de son transfert surprise chez Ferrari, et a évoqué Antonelli. "J'imagine que pour les Italiens, c'est très excitant d'avoir Lewis Hamilton en rouge l'année prochaine. Nous nous habituerons aux tenues, mais nous devons nous concentrer sur nous-mêmes", a-t-il dit. "Peut-être qu'il y a une option pour que nous brillions davantage avec un Italien dans notre voiture, donc nous repoussons les limites."

Mercedes a testé Antonelli dans leurs voitures de F1 de 2021 et 2022 en avril, mais ils ont essayé de modérer les attentes concernant l'Italien. James Allison, directeur technique, a loué Antonelli, qui a rivalisé et, parfois, surpassé son coéquipier en Formule 2, Oliver Bearman, cette saison. "J'ai eu le grand plaisir d'écouter les ingénieurs décrire leurs interactions avec lui", a déclaré Allison. "Un jeune pilote enthousiaste, très, très rapide, avec un rythme régulier. Il n'avait jamais conduit une voiture de F1 jusqu'à récemment, mais il a semblé à l'aise dès les premiers tours."

L'ingénieur britannique a rajouté : "Il est arrivé avec un esprit ouvert face à cette génération de voitures à effet de sol. Il ressent toutes les sensations attendues, mais il n'est pas influencé par les voitures précédentes. Il les prend telles qu'elles sont et nous décrit leurs points faibles et forts. Il laisse les ingénieurs travailler pour améliorer ces aspects. Mais il semble être un très prometteur jeune pilote."

À Imola, pour en revenir à Wolff, le patron de l'équipe Mercedes a déclaré : "Nous mettons en avant ce jeune homme depuis longtemps maintenant et il sera un très bon et grand pilote un jour en Formule 1, mais il a 17 ans. Il y a quatorze mois, il conduisait une voiture de F4 et il y a beaucoup d'attentes en Italie. Nous sommes aussi un peu coupables d'avoir parlé de lui à ce stade et je pense que nous devrions le laisser se concentrer sur la Formule 2, obtenir des résultats et ne pas trop se laisser emporter par ce qui pourrait ou devrait être. Regardez George [Russell], il a remporté la F3 et la F2 dès sa première année. En même temps, Kimi a excellé dans ces séries juniors et est maintenant en F2, donc nous verrons. Il sera en Formule 1 un jour, mais ne précipitons pas les choses."

Il y a 4 h

Le poster Mercedes x LEGO pour le Grand Prix de Monaco 2024 !

Il y a 3 h

Pour le Grand Prix de Monaco 2024, Pirelli a une nouvelle fois sélectionné les trois composés de pneus les plus tendres disponibles cette année : le C3 en tant que pneu dur, le C4 comme pneu médium, et le C5 pour le pneu tendre. Cette sélection est typique des circuits urbains où la surface de la piste est particulièrement lisse, car elle est utilisée quotidiennement par des véhicules routiers. Par conséquent, les pneus doivent offrir un maximum d'adhérence.

À Monaco, les pneus subissent des forces parmi les plus faibles de la saison en raison de la vitesse moyenne très lente sur les 3,337 kilomètres du circuit, avec certains virages pris à moins de 50 km/h et seulement 30 % du tour passé à pleine puissance. Cependant, cette faible contrainte est compensée par le fait que, avec 78 tours à couvrir le dimanche, chaque phénomène pouvant influencer le comportement des pneus se produit bien plus fréquemment, en particulier en ce qui concerne l'énergie développée lors des phases de traction. Un autre élément à prendre en compte est le graining, qui pourrait apparaître de manière significative durant les premiers jours.

Sur un tracé où la marge d'erreur est quasiment nulle, un facteur clé pour améliorer les temps au tour est la confiance que les pilotes acquièrent progressivement, même s'ils connaissent bien le circuit. Ils doivent trouver les meilleures trajectoires, se rapprochant de plus en plus des barrières, souvent jusqu'à effleurer celles-ci avec les flancs des pneus. La maîtrise de cette technique, sans endommager la voiture, est cruciale pour obtenir une bonne position sur la grille de départ, essentielle dans une course où les dépassements sont quasiment impossibles, même lorsque l'écart de performance entre les voitures peut atteindre plusieurs secondes. La qualification sera encore plus critique cette année, alors que nous avons vu que l'ordre de départ se joue souvent à quelques millièmes de seconde.

Sur un circuit comme Monaco, l'apparition de la voiture de sécurité est presque inévitable, avec une probabilité moyenne de 77 %, soit presque deux interventions par course. Curieusement, la course de l'année dernière s'est déroulée sans aucune neutralisation. Il n'y a vraiment qu'une seule stratégie viable : un arrêt unique, en essayant de s'arrêter le plus tard possible pour profiter éventuellement de la voiture de sécurité et ainsi minimiser le temps perdu dans la voie des stands.

Il y a 1 h

McLaren rendra hommage à Ayrton Senna dans les rues de Monaco en arborant une livrée spéciale aux couleurs du casque du défunt champion Brésilien, éternel adversaire d’Alain Prost.

Il y a 40 minutes

Le périple vers la F1 de Rodin Cars s'arrête là

29/09/2023

Le périple vers la F1 de Rodin Cars s'arrête là - Crédit photo : Rodin Cars
Crédit photo : Rodin Cars 

Rodin Cars, malgré son échec à intégrer la F1, s'est distinguée par son audace : implantation en Nouvelle-Zélande, inclusion féminine et indépendance financière. Une tentative manquée, mais qui avait le mérite de proposer des nouveautés.

Dans le monde ultra-concurrentiel de la Formule 1, chaque tentative d'entrée sur la grille de départ fait l'objet d'une attention considérable et de débats houleux. Cela a été particulièrement vrai pour Rodin Cars, une entreprise néo-zélandaise de voitures haute performance, dont la candidature audacieuse à la FIA n'a malheureusement pas été couronnée de succès. Malgré cet échec, le dossier de Rodin mérite de s'attarder sur le projet, pour son audace et ses perspectives innovantes.

Dès le début, Rodin Cars s'est démarquée par son approche unique. Plutôt que de suivre la norme en basant ses opérations en Europe, ce qui est plus ou moins la "norme", la société a proposé de construire ses voitures dans son usine de pointe en Nouvelle-Zélande. Cette décision aurait fait de Rodin le seul constructeur actuel dans l'hémisphère sud, ajoutant ainsi une diversité géographique bienvenue au championnat... qui a tendance à fuir le Vieux Continent.

Mais Rodin ne s'est pas arrêtée là. La société s'était engagée à réserver un baquet pour une pilote féminine, une initiative qui fait écho à une prise de conscience grandissante dans le monde du sport automobile sur la sous-représentation des femmes. Rodin avait même organisé des essais pour Liam Lawson (actuellement remplaçant de Daniel Ricciardo chez AlphaTauri), Jamie Chadwick et Louis Sharp (jeune pilote néo-zélandais né en 2007 et officiant en F4 britannique) dans ses installations en Nouvelle-Zélande. Les tests ont été réalisés à la fois avec une Formule 3 et avec leur propre modèle, la Rodin FZed, une monoplace "plus rapide qu'une voiture GP2/F2" selon la marque.

Il est fait état des performances de la pilote britannique. Jamie Chadwick se serait particulièrement distinguée lors de ces essais, à tel point que si elle avait été disponible, Rodin n'aurait pas hésité à lui offrir un volant. Ainsi, Rodin semblait non seulement prête à ajouter de la diversité géographique au plateau de la F1, mais aussi à faire bouger les lignes en termes d'inclusion dans la catégorie reine du sport auto. Notons malgré tout que malgré toute la bonne volonté des Néo-Zélandais, Chadwick n'a que 26 points à son actif pour obtenir une Super Licence, nécessaire pour piloter en F1. Comme il faut avoir accumulé 40 unités dans les trois dernières saisons, elle était plutôt loin du compte.

La proposition paraissait également remarquable pour sa capacité à produire des véhicules performants, mentionnant au passage son projet FZero avec un "prototype totalement fonctionnel" de véhicule "défiant les temps d'une F1" grâce à son V10 de 4 litres. Mais même si Rodin Cars n'a pas la réputation de produire des voitures en grand volume, l'entreprise dispose d'une installation de fabrication assez impressionnante. Allant même jusqu'à évoquer une collaboration potentielle avec Ferrari [aucune communication n'a été faite par Ferrari lors de l'écriture de cet article, ndlr], Rodin semblait avoir tout pour convaincre.

L'aspect financier du dossier de Rodin était tout aussi impressionnant. Contrairement à de nombreux candidats qui dépendent de partenariats ou de sponsors externes pour financer leur rêve de F1, Rodin Cars pouvait compter sur le soutien financier de son fondateur, David Dicker. Milliardaire australien et collectionneur de voitures, Dicker a une passion évidente pour le sport automobile, ce qui se manifeste dans chaque détail du projet.

À noter également, l'acquisition de l'équipe Carlin par Rodin Cars a permis d'établir un programme junior en monoplace englobant les catégories F4, GB3, F3, et F2. Alors qu'Andretti possède un long passé de succès dans les courses américaines, le programme de Rodin offre une passerelle directe vers la F1 en participant aux championnats du Royaume-Uni et de l'Europe, ce qui ajoute une autre couche d'attrait à leur proposition.

Le communiqué de Rodin a d'ailleurs été axé sur un comparatif avec Andretti Autosport, le seul candidat vraisemblablement retenu pour entrer en F1 prochainement. Si Andretti a une longue histoire de succès en course automobile, notamment aux États-Unis, Rodin rappelle que sa proposition était construite pour offrir une alternative riche en innovations et en engagements sociaux.

Bien que Rodin Cars n'ait pas été retenu pour rejoindre la F1, l'entreprise demeure déterminée à repousser les limites du sport automobile. Ce n'est peut-être qu'une question de temps avant que nous entendions à nouveau parler de cette société innovante et ambitieuse. Et qui sait ? Peut-être que leur prochaine proposition, soutenue par leur passion indéfectible pour la course et leur volonté de briser le moule, sera celle qui leur ouvrira enfin les portes du cercle très fermé de la Formule 1.

Référence Rodin Cars

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