Aston Martin annonce que Fernando Alonso va "rester". Des détails devraient être diffusés ultérieurement.

Mise à jour : La "précision" faite sur le site d'Aston :
"Fernando réagit aux spéculations.
Fernando Alonso a publié aujourd'hui la déclaration suivante en réponse aux questions concernant ses futurs projets de carrière : 'Je suis là pour rester.'"

Il semble s'adresser aux rumeurs lui prêtant des intentions d'aller chez Mercedes puis les plus récentes le plaçant chez Red Bull. Comme toujours, nous ne pouvons qu'admirer la créativité de certains médias et la force de relais voire d'amplification d'autres.

Complément : le site officiel de la F1 a passé les propos du directeur de l'écurie, Mike Krack, et il y est précisé que "Cet accord pluriannuel avec Fernando nous amène jusqu'en 2026, lorsque nous commencerons notre partenariat d'usine en matière de groupes motopropulseurs avec Honda."

Ce serait donc une prolongation pluriannuelle... de deux ans. Ce qui veut dire que Honda le veut bien une année.

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La F1 a présenté le calendrier de la saison 2025.

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Le casque spécial #ChineseGP du local de l’étape, un certain Zhou Guanyu.

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Ayao Komatsu à la barre de Haas F1 : vision et stratégies pour un nouvel avenir

18/01/2024

Ayao Komatsu à la barre de Haas F1 : vision et stratégies pour un nouvel avenir - Crédit photo : F1 - Getty
Crédit photo : F1 - Getty 

Ayao Komatsu, remplaçant Guenther Steiner chez Haas, partage sa vision pour l'équipe : accent sur la technique, amélioration de la communication et collaboration étroite avec Gene Haas. Malgré les défis, il reste optimiste pour la saison 2024.

Ayao Komatsu, récemment nommé directeur de l'écurie américaine Haas, remplaçant Guenther Steiner, a exprimé auprès de Lawrence Barretto, pour le site officiel de la F1, son enthousiasme et son dévouement à améliorer l'équipe. Il a aussi mis en avant l’enthousiasme qui s’est manifesté autour de sa promotion :

"Je suis vraiment submergé par le soutien positif que j'ai reçu. Tout le monde a été vraiment positif, excité, favorable, donc je suis vraiment excité de voir ce que nous pouvons améliorer avec les personnes que nous avons ici."

Il souligne son désir de fournir un environnement propice à l'épanouissement des talents au sein de l'équipe. Komatsu, tout en reconnaissant son style différent de celui de Steiner, met l'accent sur l'importance de la communication et de la collaboration pour faire avancer l'équipe.

"Bien sûr, je n'essaie pas d'être Guenther Steiner ! C'est une personne très différente. Nous nous entendions, honnêtement, vraiment, vraiment bien. Nous nous respectons mutuellement, nous respectons les positions et les rôles de chacun au travail et en dehors du travail également. Nous avions l'habitude de dîner assez souvent aussi pendant un week-end de course – encore une fois, pas pour parler de travail mais parce que nous nous entendions assez bien. Mais je ne suis pas là pour remplacer Guenther Steiner en tant que personnage."

"C'est un personnage très différent, comme vous le savez, et il a des forces et des faiblesses très différentes des miennes. Je n'essaie pas d'être quelqu'un d'autre et Gene [Haas] le sait et si Gene voulait un remplaçant de Guenther Steiner de cette manière, il aurait nommé quelqu'un d'autre. Donc je comprends que Gene veut quelque chose de différent et je vais essayer d'être la meilleure version de moi-même plutôt que d'essayer d'être quelqu'un d'autre."

Il a d’ailleurs parlé du personnage que Steiner s’était forgé dans Drive to Survive sur Netflix. Il a d’ailleurs avoué que son niveau d’insultes n’était peut-être pas au même niveau mais, comme son compatriote Yuki Tsunoda, qu’il était quand même fleuri, peut-être même un peu trop : "C'est une chose dont je ne suis pas fier de dire ! Mon langage n'est pas génial, je jure beaucoup trop, mais, encore une fois, j'essaie de ne pas faire ça."

Il admet que le chemin sera difficile, mais reste confiant dans sa capacité à apporter des améliorations significatives. Komatsu est conscient des défis à venir, notamment en termes de communication et de coordination entre les différents sites de l'équipe.

Il se concentre sur l'optimisation des ressources actuelles tout en envisageant des ajustements stratégiques pour l'avenir. Le nouveau directeur est déterminé à montrer des progrès rapides, répondant ainsi aux attentes de Gene Haas, propriétaire de l'équipe, qui exprime ouvertement sa frustration face aux performances récentes.

"Quand on m'a offert cette opportunité, j'ai juste dit clairement à Gene : 'Vous connaissez mon expertise, il n'y a aucun intérêt à ce que j'essaie de me concentrer sur le côté marketing et d'essayer d'obtenir des sponsors car ce n'est pas là que réside mon ensemble de compétences'. Dans ce domaine, j'ai besoin de quelqu'un d'autre qui soit un expert dans ce domaine pour le gérer, alors je peux me concentrer sur le côté technique, essayer d'obtenir une organisation avec laquelle nous pouvons améliorer le côté technique de l'équipe."

"Donc oui, c'est une responsabilité très différente, mais en même temps, dans n'importe quel travail que j'ai fait – donc j'étais dans la dynamique des véhicules, ingénieur de performance, ingénieur de course, ingénieur en chef de course – quand vous faites votre travail actuel, vous faites toujours de votre mieux dans le travail que vous faites mais vous regardez aussi ‘OK, quelles sont les autres contraintes ? Si certaines choses sont améliorées, comment puis-je faire un meilleur travail ?’."

"Je pense que c'est important, plutôt que les gens ne sachent pas pourquoi nous allons dans cette direction. ‘Ça ne semble pas fonctionner, mais nous continuons. Pourquoi ?’ Donc ça, ce n'est pas sain, je ne pense pas. Donc, encore une fois, cela vient de la communication."

"Gene en ce moment veut sortir de l'arrière de la grille", dit Komatsu. "Évidemment, vous avez vu et entendu combien Gene était mécontent. Bien sûr, qui serait content de concourir en dernière place ? C'est embarrassant, c'est vraiment embarrassant."

Komatsu a également discuté du rôle crucial du futur Directeur des Opérations (COO) au sein de l'équipe Haas. Bien qu'ils soient impatients de pourvoir ce poste, ils ne veulent pas précipiter leur décision pour s'assurer de choisir la bonne personne. Komatsu souligne que l'absence actuelle d'un COO ne ralentit pas l'équipe, mais reconnaît l'importance de ce rôle pour une gestion efficace à l'avenir.

Il insiste sur le fait que trouver le bon candidat est préférable à une décision hâtive qui pourrait s'avérer incertaine. En attendant, Komatsu est déterminé à optimiser ce qu'ils ont déjà, croyant fermement en l'amélioration des performances avec les ressources actuelles, tout en prévoyant des ajustements stratégiques pour l'avenir proche.

Le Japonais planifie des changements progressifs, tout en se préparant à une phase de transition et en collaborant étroitement avec Gene Haas pour élaborer un plan à long terme. Il vise à tirer des leçons des expériences de l'année en cours pour définir clairement les objectifs futurs de l'équipe. Enfin, malgré les défis initiaux attendus avec la nouvelle voiture pour 2024, Komatsu reste optimiste et déterminé à améliorer continuellement l'équipe.

"Je ne pense pas que nous comprenions tout [mais] je pense que nous comprenons une partie importante. Mais encore une fois, la seule preuve est si nous pouvons produire une voiture qui peut résoudre ce problème. Donc je n'aime pas être assis ici et dire que nous comprenons à 100 %. Nous avons une idée décente de pourquoi et où nous devons nous concentrer."

"La voiture 2024 est un pas clair en avant, mais si elle est suffisamment bonne face à la concurrence pour commencer, je ne pense pas, car nous avons commencé si tard," dit-il. "Nous avons changé le concept si tard aussi, et puis en faisant la mise à niveau d'Austin, nous avons détourné un peu nos ressources. Je suis réaliste avec la voiture que nous sortons à Bahreïn, mais pas de manière négative. Ce n'est pas la faute de nos ingénieurs, de nos gars. Ce sont de bonnes personnes."

D'ailleurs la voiture 2024 de l’écurie américaine sera dévoilera en carbone et en matériaux composites lors d'un shakedown à Silverstone le 11 février, avant de rouler à nouveau à Bahreïn deux jours avant le début des essais de pré-saison au même endroit le 21 février.

"Pour moi, l'essentiel est que quelle que soit la voiture à Bahreïn, quel que soit le problème que nous voyons, nous essayons de le comprendre puis d'avancer à partir de ce point en tant qu'équipe. Nous sommes une petite équipe, comme vous le savez. Nous devons avancer unis, sinon nous n'avons aucune chance. Pour répondre directement à votre question, c'est un pas en avant. Est-ce suffisant ? Non. Mais ce que nous faisons à partir de ce point montre comment nous pouvons améliorer l'équipe ou non."

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