P6 et P7 à Imola pour Mercedes peuvent ne pas sembler être un progrès sur le papier, mais les écarts avec ceux qui les précèdent et les suivent laissent place à l'optimisme, selon l'équipe. L'écurie fera ainsi étape à Monaco cette semaine, convaincue qu'elle va dans la bonne direction.

"Nous avons fait un pas en avant. Nous nous sommes améliorés," a déclaré Lewis Hamilton après la course. "Mais nous devons continuer jusqu'à ce que nous obtenions ces améliorations pour vraiment réduire les écarts."

Du cockpit au mur des stands, Toto Wolff (directeur de l'équipe Mercedes) était également satisfait de ce qu'il a vu lors de notre première visite à Imola en deux ans. Il a déclaré : "Nous sommes sur une trajectoire où nous rendons la voiture meilleure, nous pouvons le voir. Je me sens plus confiant maintenant."

Le progrès sera régulier, mais l'équipe sait que c'est la bonne voie à suivre. "Nous voyons maintenant ces gains progressifs, plutôt que cette mise à jour miracle," a ajouté Toto. "Nous mettons la voiture dans une meilleure fenêtre et lui donnons plus de performances. Je me sens plus confiant."

Il y a 4 h

À Imola, Hamilton a été interrogé sur la possibilité que Sainz rejoigne Mercedes, mais il a répondu en exprimant sa préférence pour Antonelli. "Carlos est un excellent pilote, donc je pense que peu importe où il ira, il apportera quelque chose de positif à n'importe quelle équipe", a déclaré Hamilton. "Honnêtement, je n'ai aucune idée des plans de Toto, mais pour moi, si je devais choisir un jeune pilote, je prendrais probablement Kimi."

Wolff a parlé à Sky Sports F1 de ses sentiments concernant la course d'Hamilton en Italie ce week-end, pour la première fois depuis l'annonce de son transfert surprise chez Ferrari, et a évoqué Antonelli. "J'imagine que pour les Italiens, c'est très excitant d'avoir Lewis Hamilton en rouge l'année prochaine. Nous nous habituerons aux tenues, mais nous devons nous concentrer sur nous-mêmes", a-t-il dit. "Peut-être qu'il y a une option pour que nous brillions davantage avec un Italien dans notre voiture, donc nous repoussons les limites."

Mercedes a testé Antonelli dans leurs voitures de F1 de 2021 et 2022 en avril, mais ils ont essayé de modérer les attentes concernant l'Italien. James Allison, directeur technique, a loué Antonelli, qui a rivalisé et, parfois, surpassé son coéquipier en Formule 2, Oliver Bearman, cette saison. "J'ai eu le grand plaisir d'écouter les ingénieurs décrire leurs interactions avec lui", a déclaré Allison. "Un jeune pilote enthousiaste, très, très rapide, avec un rythme régulier. Il n'avait jamais conduit une voiture de F1 jusqu'à récemment, mais il a semblé à l'aise dès les premiers tours."

L'ingénieur britannique a rajouté : "Il est arrivé avec un esprit ouvert face à cette génération de voitures à effet de sol. Il ressent toutes les sensations attendues, mais il n'est pas influencé par les voitures précédentes. Il les prend telles qu'elles sont et nous décrit leurs points faibles et forts. Il laisse les ingénieurs travailler pour améliorer ces aspects. Mais il semble être un très prometteur jeune pilote."

À Imola, pour en revenir à Wolff, le patron de l'équipe Mercedes a déclaré : "Nous mettons en avant ce jeune homme depuis longtemps maintenant et il sera un très bon et grand pilote un jour en Formule 1, mais il a 17 ans. Il y a quatorze mois, il conduisait une voiture de F4 et il y a beaucoup d'attentes en Italie. Nous sommes aussi un peu coupables d'avoir parlé de lui à ce stade et je pense que nous devrions le laisser se concentrer sur la Formule 2, obtenir des résultats et ne pas trop se laisser emporter par ce qui pourrait ou devrait être. Regardez George [Russell], il a remporté la F3 et la F2 dès sa première année. En même temps, Kimi a excellé dans ces séries juniors et est maintenant en F2, donc nous verrons. Il sera en Formule 1 un jour, mais ne précipitons pas les choses."

Il y a 3 h

Le poster Mercedes x LEGO pour le Grand Prix de Monaco 2024 !

Il y a 2 h

Pour le Grand Prix de Monaco 2024, Pirelli a une nouvelle fois sélectionné les trois composés de pneus les plus tendres disponibles cette année : le C3 en tant que pneu dur, le C4 comme pneu médium, et le C5 pour le pneu tendre. Cette sélection est typique des circuits urbains où la surface de la piste est particulièrement lisse, car elle est utilisée quotidiennement par des véhicules routiers. Par conséquent, les pneus doivent offrir un maximum d'adhérence.

À Monaco, les pneus subissent des forces parmi les plus faibles de la saison en raison de la vitesse moyenne très lente sur les 3,337 kilomètres du circuit, avec certains virages pris à moins de 50 km/h et seulement 30 % du tour passé à pleine puissance. Cependant, cette faible contrainte est compensée par le fait que, avec 78 tours à couvrir le dimanche, chaque phénomène pouvant influencer le comportement des pneus se produit bien plus fréquemment, en particulier en ce qui concerne l'énergie développée lors des phases de traction. Un autre élément à prendre en compte est le graining, qui pourrait apparaître de manière significative durant les premiers jours.

Sur un tracé où la marge d'erreur est quasiment nulle, un facteur clé pour améliorer les temps au tour est la confiance que les pilotes acquièrent progressivement, même s'ils connaissent bien le circuit. Ils doivent trouver les meilleures trajectoires, se rapprochant de plus en plus des barrières, souvent jusqu'à effleurer celles-ci avec les flancs des pneus. La maîtrise de cette technique, sans endommager la voiture, est cruciale pour obtenir une bonne position sur la grille de départ, essentielle dans une course où les dépassements sont quasiment impossibles, même lorsque l'écart de performance entre les voitures peut atteindre plusieurs secondes. La qualification sera encore plus critique cette année, alors que nous avons vu que l'ordre de départ se joue souvent à quelques millièmes de seconde.

Sur un circuit comme Monaco, l'apparition de la voiture de sécurité est presque inévitable, avec une probabilité moyenne de 77 %, soit presque deux interventions par course. Curieusement, la course de l'année dernière s'est déroulée sans aucune neutralisation. Il n'y a vraiment qu'une seule stratégie viable : un arrêt unique, en essayant de s'arrêter le plus tard possible pour profiter éventuellement de la voiture de sécurité et ainsi minimiser le temps perdu dans la voie des stands.

Il y a 1 h

Leclerc triomphe et s'empare de la pole à Las Vegas, devançant Sainz et Verstappen

18/11/2023

Leclerc triomphe et s'empare de la pole à Las Vegas, devançant Sainz et Verstappen - Crédit photo : Scuderia Ferrari
Crédit photo : Scuderia Ferrari 

Lors d'une séance de qualifications palpitante sur le tout nouveau circuit du Strip à Las Vegas, Leclerc a su transformer sa vitesse impressionnante en essais en une pole position méritée. Devançant son coéquipier chez Ferrari, Sainz, et le pilote Red Bull, Verstappen, le Monégasque a brillé par sa performance.

Charles Leclerc, le pilote Ferrari, a pris d'assaut la pole position pour le Grand Prix de Las Vegas, affichant une vitesse fulgurante lors de la séance de qualifications de samedi matin (en Europe... dimanche à Las Vegas). Avec un temps décisif de 1:32.726, il a devancé de peu son coéquipier Carlos Sainz, qui a affiché une performance remarquable, même si elle sera ternie par une pénalité moteur lui coûtant dix places sur la grille à cause de l'incident en FP1.

Tandis que Leclerc et Sainz amélioraient leurs temps lors de leur deuxième tentative en Q3, Max Verstappen et sa Red Bull n'ont pas réussi à augmenter la cadence, se contentant ainsi de la troisième place, juste devant George Russell. Russell s'est d'ailleurs distingué en étant le seul représentant de Mercedes en Q3, Lewis Hamilton ayant été éliminé en Q2.

La session a été marquée par des performances étonnantes dans des conditions difficiles et fraîches. Pierre Gasly, au volant de son Alpine, a réalisé l'exploit de se classer cinquième. Les coéquipiers Williams, Alex Albon et Logan Sargeant, ont pris respectivement les sixième et septième places, suivis de Valtteri Bottas d'Alfa Romeo en huitième position.

La Q3, qui a vu l'absence de Sergio Perez de Red Bull, éliminé en Q2 tout comme Hamilton, a été clôturée par Kevin Magnussen (Haas) et Fernando Alonso (Aston Martin) complétant le top 10.

Pour Hamilton, l'élimination en Q2 a été un coup dur, le laissant en onzième position. Il a informé par radio son équipe chez Mercedes qu'il avait poussé sa voiture au maximum. Cependant, il gagnera une place sur la grille suite à la pénalité de Sainz.

Perez, qui a dû se contenter de la douzième place, a été suivi de Nico Hülkenberg sur sa Haas, Lance Stroll sur Aston Martin (ce dernier subissant une pénalité de cinq places pour non-respect des drapeaux jaunes lors des essais) et Daniel Ricciardo sur l'AlphaTauri.

La séance a été particulièrement difficile pour McLaren. Lando Norris a manqué de peu l'accès à la Q2 par seulement 0.020s, se classant 16e, tandis qu'Oscar Piastri n'a pas pu faire mieux que 19ème.

Esteban Ocon sur l'Alpine numéro 31 (P17) et Zhou Guanyu sur l'autre Alfa Romeo (P18) n'ont pas réussi à égaler le rythme de leurs coéquipiers, étant éliminés dès la première phase. Notons un petit imbroglio qui a attiré l'attention durant les derniers tours de la Q1, impliquant Ocon et Verstappen.

Yuki Tsunoda, dans l'autre AlphaTauri, a également connu une session compliquée. Après avoir vu l'un de ses temps de tour annulé pour dépassement des limites de piste, il a commis une erreur lors de son dernier tour, le reléguant à la 20ème et dernière position sur la grille.

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