P6 et P7 à Imola pour Mercedes peuvent ne pas sembler être un progrès sur le papier, mais les écarts avec ceux qui les précèdent et les suivent laissent place à l'optimisme, selon l'équipe. L'écurie fera ainsi étape à Monaco cette semaine, convaincue qu'elle va dans la bonne direction.

"Nous avons fait un pas en avant. Nous nous sommes améliorés," a déclaré Lewis Hamilton après la course. "Mais nous devons continuer jusqu'à ce que nous obtenions ces améliorations pour vraiment réduire les écarts."

Du cockpit au mur des stands, Toto Wolff (directeur de l'équipe Mercedes) était également satisfait de ce qu'il a vu lors de notre première visite à Imola en deux ans. Il a déclaré : "Nous sommes sur une trajectoire où nous rendons la voiture meilleure, nous pouvons le voir. Je me sens plus confiant maintenant."

Le progrès sera régulier, mais l'équipe sait que c'est la bonne voie à suivre. "Nous voyons maintenant ces gains progressifs, plutôt que cette mise à jour miracle," a ajouté Toto. "Nous mettons la voiture dans une meilleure fenêtre et lui donnons plus de performances. Je me sens plus confiant."

Il y a 5 h

À Imola, Hamilton a été interrogé sur la possibilité que Sainz rejoigne Mercedes, mais il a répondu en exprimant sa préférence pour Antonelli. "Carlos est un excellent pilote, donc je pense que peu importe où il ira, il apportera quelque chose de positif à n'importe quelle équipe", a déclaré Hamilton. "Honnêtement, je n'ai aucune idée des plans de Toto, mais pour moi, si je devais choisir un jeune pilote, je prendrais probablement Kimi."

Wolff a parlé à Sky Sports F1 de ses sentiments concernant la course d'Hamilton en Italie ce week-end, pour la première fois depuis l'annonce de son transfert surprise chez Ferrari, et a évoqué Antonelli. "J'imagine que pour les Italiens, c'est très excitant d'avoir Lewis Hamilton en rouge l'année prochaine. Nous nous habituerons aux tenues, mais nous devons nous concentrer sur nous-mêmes", a-t-il dit. "Peut-être qu'il y a une option pour que nous brillions davantage avec un Italien dans notre voiture, donc nous repoussons les limites."

Mercedes a testé Antonelli dans leurs voitures de F1 de 2021 et 2022 en avril, mais ils ont essayé de modérer les attentes concernant l'Italien. James Allison, directeur technique, a loué Antonelli, qui a rivalisé et, parfois, surpassé son coéquipier en Formule 2, Oliver Bearman, cette saison. "J'ai eu le grand plaisir d'écouter les ingénieurs décrire leurs interactions avec lui", a déclaré Allison. "Un jeune pilote enthousiaste, très, très rapide, avec un rythme régulier. Il n'avait jamais conduit une voiture de F1 jusqu'à récemment, mais il a semblé à l'aise dès les premiers tours."

L'ingénieur britannique a rajouté : "Il est arrivé avec un esprit ouvert face à cette génération de voitures à effet de sol. Il ressent toutes les sensations attendues, mais il n'est pas influencé par les voitures précédentes. Il les prend telles qu'elles sont et nous décrit leurs points faibles et forts. Il laisse les ingénieurs travailler pour améliorer ces aspects. Mais il semble être un très prometteur jeune pilote."

À Imola, pour en revenir à Wolff, le patron de l'équipe Mercedes a déclaré : "Nous mettons en avant ce jeune homme depuis longtemps maintenant et il sera un très bon et grand pilote un jour en Formule 1, mais il a 17 ans. Il y a quatorze mois, il conduisait une voiture de F4 et il y a beaucoup d'attentes en Italie. Nous sommes aussi un peu coupables d'avoir parlé de lui à ce stade et je pense que nous devrions le laisser se concentrer sur la Formule 2, obtenir des résultats et ne pas trop se laisser emporter par ce qui pourrait ou devrait être. Regardez George [Russell], il a remporté la F3 et la F2 dès sa première année. En même temps, Kimi a excellé dans ces séries juniors et est maintenant en F2, donc nous verrons. Il sera en Formule 1 un jour, mais ne précipitons pas les choses."

Il y a 5 h

Le poster Mercedes x LEGO pour le Grand Prix de Monaco 2024 !

Il y a 3 h

Pour le Grand Prix de Monaco 2024, Pirelli a une nouvelle fois sélectionné les trois composés de pneus les plus tendres disponibles cette année : le C3 en tant que pneu dur, le C4 comme pneu médium, et le C5 pour le pneu tendre. Cette sélection est typique des circuits urbains où la surface de la piste est particulièrement lisse, car elle est utilisée quotidiennement par des véhicules routiers. Par conséquent, les pneus doivent offrir un maximum d'adhérence.

À Monaco, les pneus subissent des forces parmi les plus faibles de la saison en raison de la vitesse moyenne très lente sur les 3,337 kilomètres du circuit, avec certains virages pris à moins de 50 km/h et seulement 30 % du tour passé à pleine puissance. Cependant, cette faible contrainte est compensée par le fait que, avec 78 tours à couvrir le dimanche, chaque phénomène pouvant influencer le comportement des pneus se produit bien plus fréquemment, en particulier en ce qui concerne l'énergie développée lors des phases de traction. Un autre élément à prendre en compte est le graining, qui pourrait apparaître de manière significative durant les premiers jours.

Sur un tracé où la marge d'erreur est quasiment nulle, un facteur clé pour améliorer les temps au tour est la confiance que les pilotes acquièrent progressivement, même s'ils connaissent bien le circuit. Ils doivent trouver les meilleures trajectoires, se rapprochant de plus en plus des barrières, souvent jusqu'à effleurer celles-ci avec les flancs des pneus. La maîtrise de cette technique, sans endommager la voiture, est cruciale pour obtenir une bonne position sur la grille de départ, essentielle dans une course où les dépassements sont quasiment impossibles, même lorsque l'écart de performance entre les voitures peut atteindre plusieurs secondes. La qualification sera encore plus critique cette année, alors que nous avons vu que l'ordre de départ se joue souvent à quelques millièmes de seconde.

Sur un circuit comme Monaco, l'apparition de la voiture de sécurité est presque inévitable, avec une probabilité moyenne de 77 %, soit presque deux interventions par course. Curieusement, la course de l'année dernière s'est déroulée sans aucune neutralisation. Il n'y a vraiment qu'une seule stratégie viable : un arrêt unique, en essayant de s'arrêter le plus tard possible pour profiter éventuellement de la voiture de sécurité et ainsi minimiser le temps perdu dans la voie des stands.

Il y a 2 h

McLaren rendra hommage à Ayrton Senna dans les rues de Monaco en arborant une livrée spéciale aux couleurs du casque du défunt champion Brésilien, éternel adversaire d’Alain Prost.

Il y a 1 h

Parallèlement à une livrée unique pour les voitures de Formule 1 MCL38 qui seront pilotées par Lando Norris et Oscar Piastri lors du Grand Prix de Monaco 2024, McLaren Automotive célèbre le talent, les réalisations en course et bien plus encore d'Ayrton Senna avec la livrée Senna Sempre. Cette livrée unique, peinte à la main, est appliquée sur une McLaren Senna de pré-production provenant de la collection patrimoniale de McLaren.

La livrée Senna Sempre a été créée dans le cadre de l'association continue de McLaren avec l'Institut Ayrton Senna. Elle met en valeur non seulement la maîtrise et le savoir-faire inégalés en peinture que McLaren Automotive est unique à offrir grâce aux Opérations Spéciales de McLaren (MSO), mais aussi des visuels distinctifs honorant la carrière en Formule 1 d'Ayrton Senna, sa quête acharnée de perfection, sa nationalité brésilienne et l'histoire de McLaren en course. Des couleurs de peinture vives et audacieuses et des traitements intérieurs sur mesure rendent hommage à son héritage, notamment sur les rues de Monaco.

Il y a 9 minutes

Max Verstappen décode sa victoire au Grand Prix de F1 du Brésil

06/11/2023

Max Verstappen décode sa victoire au Grand Prix de F1 du Brésil - Crédit photo : Red Bull Content Pool
Crédit photo : Red Bull Content Pool 

En pleine maîtrise au Grand Prix du Brésil, Max Verstappen livre ses impressions sur une gestion tactique de course impeccable, marquée par une stratégie et un contrôle des pneumatiques déterminants pour s'imposer face à la concurrence.

Dans le sillage de sa victoire éclatante au Grand Prix du Brésil, Max Verstappen, pilote de l'équipe Red Bull Racing, a partagé son analyse d'une course maîtrisée. Entre départs stratégiques et gestion méticuleuse des pneumatiques, le pilote néerlandais a démontré une fois de plus la profondeur de son talent au circuit d'Interlagos.

Verstappen s'est ainsi exprimé à l'issu du Grand Prix du Brésil et a fait part, au-delà de prendre de bons départs, de la nécessité de gérer les pneus sur le circuit d'Interlagos : "je pense que les départs étaient très importants aujourd'hui, les deux étaient très bons, je pense, et après, toute la course concernait la gestion des pneus. Nous étions bons sur n'importe quel pneu mais je pense que surtout pendant le deuxième relais, nous avons pu créer un peu d'écart et je trouvais que nous étions très forts à ce moment-là."

Il a complété : "Tout semblait assez bon, mais avec l'usure élevée ici, tu corrigeais constamment la voiture - donc il fallait toujours rester concentré. Mais heureusement, tout s'est bien passé aujourd'hui."

En conférence de presse, il a pu rentrer un peu plus en détails : "[...] peut-être que cela paraît totalement facile de l'extérieur, mais je pense que pendant la plupart de chaque relais, Lando était à mon niveau au niveau des temps au tour. C'était toujours comme les cinq à dix derniers tours où il semblait que, bien sûr, nous avions une meilleure dégradation des pneus. Mais ouais, le début de chaque relais, je devais vraiment me concentrer beaucoup et je ne pouvais pas me permettre de faire des erreurs. Et ici, avec la dégradation élevée aussi, ce n'est pas le plus facile à piloter. Ce n'est pas comme si tu pouvais juste te détendre et laisser la voiture rouler dans les virages sans conséquence. Il fallait vraiment être à fond. Et ouais, heureusement, tout ce que nous avons fait aujourd'hui, aussi bien en termes de stratégie que des arrêts au stand, était bon. Donc, très content de ça."

Max Verstappen a également évoqué la compétition serrée avec Lando Norris après la relance du Grand Prix : "Il s'est soudainement beaucoup rapproché. Je ne m'attendais pas à ce qu'il tente quelque chose au virage 1, mais ouais, j'ai dû utiliser un peu ma batterie. Et pendant un tour, au 1, au 4, j'ai dû défendre. Et puis je devais, bien sûr, essayer de maintenir cet écart. Mais je pense que ce qui était aussi très important à ce moment du relais était de vraiment faire attention aux pneus. Pour s'assurer d'avoir un bon tour pour rentrer au stand."

Concernant la gestion des pneumatiques, qui a joué un rôle crucial dans la course, Verstappen a souligné les différences par rapport au Sprint de la veille : "Eh bien, je veux dire, avec les pleins d'essence, normalement, bien sûr, c'est un peu plus difficile, tu dois être plus prudent, ce que je pense que nous avons fait, surtout au début. Mais je suppose aussi que la température de la piste étant un peu plus basse a aidé. Donc, je dirais assez similaire au final."

L'absence de Charles Leclerc au départ initial a été un autre point abordé par Verstappen, qui a expliqué comment cela a influencé sa stratégie de départ : "Je veux dire, tu pourrais toujours avoir de la roue motrice et perdre des positions mais, bien sûr, quand la voiture la plus proche, genre, n'est pas là, tu peux te permettre d'avoir peut-être un départ un peu moins bon. Mais, au bout du compte, une fois que les feux s'allument, tu es concentré sur l'essai de faire le meilleur départ possible."

Interrogé par Barbara De Oliveira Medonça de Globo.com sur l'incroyable saison qu'il réalise avec 77,27 % (17/22) de victoires alors qu'il reste encore deux courses (donc possiblement un ratio maximal de 86,36 % de victoires dans la saison), surpassant le ratio record de 75 % d'Alberto Ascari en 1952, Max Verstappen s'est exprimé sur cette dominance historique : "Ce n'est pas à propos de ça. Je veux dire, ce n'est pas quelque chose dont j'avais besoin quand j'ai rejoint la Formule 1, d'avoir un taux de victoire de 75 % sur une saison, vous savez. Ces sortes de choses se produisent lorsque tout fonctionne vraiment bien. Vous savez, je me sens bien dans la voiture, la voiture est très compétitive, et l'équipe fait à peine des erreurs également. Donc, vous pouvez avoir une saison comme celle que nous vivons. Pour moi, il s'agit plus de profiter du moment et d'essayer de maximiser chaque opportunité."

Au terme d'un week-end où chaque détail comptait, Max Verstappen a su tirer son épingle du jeu avec brio. Ses réflexions mettent en lumière l'importance d'une symbiose parfaite entre pilote, machine et équipe. Cette victoire n'est pas seulement le fruit d'une stratégie bien rodée, mais aussi celui d'une capacité à rester au sommet, même quand la compétition fait rage. Verstappen ne court pas seulement pour les records ; il court pour la quintessence de la victoire, celle qui se façonne tour après tour, victoire après victoire.

Référence FIA

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