P6 et P7 à Imola pour Mercedes peuvent ne pas sembler être un progrès sur le papier, mais les écarts avec ceux qui les précèdent et les suivent laissent place à l'optimisme, selon l'équipe. L'écurie fera ainsi étape à Monaco cette semaine, convaincue qu'elle va dans la bonne direction.

"Nous avons fait un pas en avant. Nous nous sommes améliorés," a déclaré Lewis Hamilton après la course. "Mais nous devons continuer jusqu'à ce que nous obtenions ces améliorations pour vraiment réduire les écarts."

Du cockpit au mur des stands, Toto Wolff (directeur de l'équipe Mercedes) était également satisfait de ce qu'il a vu lors de notre première visite à Imola en deux ans. Il a déclaré : "Nous sommes sur une trajectoire où nous rendons la voiture meilleure, nous pouvons le voir. Je me sens plus confiant maintenant."

Le progrès sera régulier, mais l'équipe sait que c'est la bonne voie à suivre. "Nous voyons maintenant ces gains progressifs, plutôt que cette mise à jour miracle," a ajouté Toto. "Nous mettons la voiture dans une meilleure fenêtre et lui donnons plus de performances. Je me sens plus confiant."

Il y a 4 h

À Imola, Hamilton a été interrogé sur la possibilité que Sainz rejoigne Mercedes, mais il a répondu en exprimant sa préférence pour Antonelli. "Carlos est un excellent pilote, donc je pense que peu importe où il ira, il apportera quelque chose de positif à n'importe quelle équipe", a déclaré Hamilton. "Honnêtement, je n'ai aucune idée des plans de Toto, mais pour moi, si je devais choisir un jeune pilote, je prendrais probablement Kimi."

Wolff a parlé à Sky Sports F1 de ses sentiments concernant la course d'Hamilton en Italie ce week-end, pour la première fois depuis l'annonce de son transfert surprise chez Ferrari, et a évoqué Antonelli. "J'imagine que pour les Italiens, c'est très excitant d'avoir Lewis Hamilton en rouge l'année prochaine. Nous nous habituerons aux tenues, mais nous devons nous concentrer sur nous-mêmes", a-t-il dit. "Peut-être qu'il y a une option pour que nous brillions davantage avec un Italien dans notre voiture, donc nous repoussons les limites."

Mercedes a testé Antonelli dans leurs voitures de F1 de 2021 et 2022 en avril, mais ils ont essayé de modérer les attentes concernant l'Italien. James Allison, directeur technique, a loué Antonelli, qui a rivalisé et, parfois, surpassé son coéquipier en Formule 2, Oliver Bearman, cette saison. "J'ai eu le grand plaisir d'écouter les ingénieurs décrire leurs interactions avec lui", a déclaré Allison. "Un jeune pilote enthousiaste, très, très rapide, avec un rythme régulier. Il n'avait jamais conduit une voiture de F1 jusqu'à récemment, mais il a semblé à l'aise dès les premiers tours."

L'ingénieur britannique a rajouté : "Il est arrivé avec un esprit ouvert face à cette génération de voitures à effet de sol. Il ressent toutes les sensations attendues, mais il n'est pas influencé par les voitures précédentes. Il les prend telles qu'elles sont et nous décrit leurs points faibles et forts. Il laisse les ingénieurs travailler pour améliorer ces aspects. Mais il semble être un très prometteur jeune pilote."

À Imola, pour en revenir à Wolff, le patron de l'équipe Mercedes a déclaré : "Nous mettons en avant ce jeune homme depuis longtemps maintenant et il sera un très bon et grand pilote un jour en Formule 1, mais il a 17 ans. Il y a quatorze mois, il conduisait une voiture de F4 et il y a beaucoup d'attentes en Italie. Nous sommes aussi un peu coupables d'avoir parlé de lui à ce stade et je pense que nous devrions le laisser se concentrer sur la Formule 2, obtenir des résultats et ne pas trop se laisser emporter par ce qui pourrait ou devrait être. Regardez George [Russell], il a remporté la F3 et la F2 dès sa première année. En même temps, Kimi a excellé dans ces séries juniors et est maintenant en F2, donc nous verrons. Il sera en Formule 1 un jour, mais ne précipitons pas les choses."

Il y a 4 h

Le poster Mercedes x LEGO pour le Grand Prix de Monaco 2024 !

Il y a 2 h

Pour le Grand Prix de Monaco 2024, Pirelli a une nouvelle fois sélectionné les trois composés de pneus les plus tendres disponibles cette année : le C3 en tant que pneu dur, le C4 comme pneu médium, et le C5 pour le pneu tendre. Cette sélection est typique des circuits urbains où la surface de la piste est particulièrement lisse, car elle est utilisée quotidiennement par des véhicules routiers. Par conséquent, les pneus doivent offrir un maximum d'adhérence.

À Monaco, les pneus subissent des forces parmi les plus faibles de la saison en raison de la vitesse moyenne très lente sur les 3,337 kilomètres du circuit, avec certains virages pris à moins de 50 km/h et seulement 30 % du tour passé à pleine puissance. Cependant, cette faible contrainte est compensée par le fait que, avec 78 tours à couvrir le dimanche, chaque phénomène pouvant influencer le comportement des pneus se produit bien plus fréquemment, en particulier en ce qui concerne l'énergie développée lors des phases de traction. Un autre élément à prendre en compte est le graining, qui pourrait apparaître de manière significative durant les premiers jours.

Sur un tracé où la marge d'erreur est quasiment nulle, un facteur clé pour améliorer les temps au tour est la confiance que les pilotes acquièrent progressivement, même s'ils connaissent bien le circuit. Ils doivent trouver les meilleures trajectoires, se rapprochant de plus en plus des barrières, souvent jusqu'à effleurer celles-ci avec les flancs des pneus. La maîtrise de cette technique, sans endommager la voiture, est cruciale pour obtenir une bonne position sur la grille de départ, essentielle dans une course où les dépassements sont quasiment impossibles, même lorsque l'écart de performance entre les voitures peut atteindre plusieurs secondes. La qualification sera encore plus critique cette année, alors que nous avons vu que l'ordre de départ se joue souvent à quelques millièmes de seconde.

Sur un circuit comme Monaco, l'apparition de la voiture de sécurité est presque inévitable, avec une probabilité moyenne de 77 %, soit presque deux interventions par course. Curieusement, la course de l'année dernière s'est déroulée sans aucune neutralisation. Il n'y a vraiment qu'une seule stratégie viable : un arrêt unique, en essayant de s'arrêter le plus tard possible pour profiter éventuellement de la voiture de sécurité et ainsi minimiser le temps perdu dans la voie des stands.

Il y a 1 h

McLaren rendra hommage à Ayrton Senna dans les rues de Monaco en arborant une livrée spéciale aux couleurs du casque du défunt champion Brésilien, éternel adversaire d’Alain Prost.

Il y a 10 minutes

Verstappen prend l'avantage sur Norris au départ et gère le Sprint jusqu'à la victoire

04/11/2023

Verstappen prend l'avantage sur Norris au départ et gère le Sprint jusqu'à la victoire - Crédit photo : Red Bull Racing
Crédit photo : Red Bull Racing 

Nouvelle démonstration de maîtrise au Sprint du Grand Prix du Brésil, Max Verstappen s'est imposé, détrônant Lando Norris dès le départ. Derrière, le peloton s'est livré à des duels acharnés, majoritairement à coups de DRS, et de remontées spectaculaires.

Au cœur de l'effervescence du Grand Prix de São Paulo, Max Verstappen a écrit une nouvelle page de son histoire en remportant la course Sprint, un format qu'il n'affectionne pourtant pas.

Dès l'extinction des feux, le Néerlandais a pris les devants, s'élançant avec une détermination qui a laissé peu de place au suspense. Lando Norris, bien que partant du bon pied, s'est rapidement vu reléguer au second plan face à l'assaut fulgurant de Verstappen dès le premier virage.

La stratégie de pneumatiques, libre dans ce format Sprint, a vu la majorité des pilotes opter pour les gommes tendres. Seuls quelques audacieux, comme Logan Sargeant et les pilotes Haas, ont tenté leur chance avec les mediums, une décision qui s'est révélée être un coup de poker aux retombées mitigées.

Tandis que Verstappen creusait l'écart, George Russell s'illustrait en subtilisant la troisième place à Sergio Perez. Lewis Hamilton, quant à lui, se frayait un chemin avec combativité pour finalement s'adjuger la quatrième position, du moins temporairement.

Les premiers tours ont été marqués par des échanges haletants, notamment entre Perez et Hamilton, avec un avantage qui a oscillé jusqu'à ce que le pilote mexicain scelle sa supériorité. Charles Leclerc, aussi, a tenté de bousculer les hiérarchies établies en s'attaquant à Hamilton, sans toutefois parvenir à concrétiser.

Les Mercedes semblaient traverser des turbulences avec notamment Russell qui, malgré une défense acharnée, a rétrocédé une place à Norris, qui a su exploiter l'aspiration pour reprendre son dû.

Plus loin derrière, Fernando Alonso, malgré un départ en P15 suite à son accrochage avec Ocon en Shootout, a démontré l'étendue de son talent en remontant progressivement, à l'instar d'un maître d'échecs déplaçant ses pions avec précision et stratégie.

Peu après la mi-course, Verstappen et Norris s'étant détachés, le pilote Red Bull a alors été prévenu que la McLaren revenait dans les virages rapides et qu'il devait accélérer la cadence alors qu'il était en gestion.

Derrière eux, les batailles se sont enchaînées avec une intensité croissante, et les positions se sont échangées avec une frénésie remarquable.

Chez Haas, la journée était moins rose, leurs pilotes ayant perdu du terrain, signe peut-être d'une stratégie de pneus moins inspirée. De même, les voitures d'Alpine ne semblaient pas trouver leur rythme, permettant à leurs adversaires de grignoter des positions cruciales. Le réglage déchargé en aéro dégrade leurs pneus mais pourrait s'avérer un avantage en course longue dans les lignes droites. A surveiller.

Finalement, Max Verstappen a franchi la ligne avec la sérénité des champions, suivi par un Lando Norris persévérant et un Sergio Perez tenace. George Russell et Charles Leclerc ont complété le top cinq, chacun ayant su défendre son territoire avec ferveur.

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