P6 et P7 à Imola pour Mercedes peuvent ne pas sembler être un progrès sur le papier, mais les écarts avec ceux qui les précèdent et les suivent laissent place à l'optimisme, selon l'équipe. L'écurie fera ainsi étape à Monaco cette semaine, convaincue qu'elle va dans la bonne direction.

"Nous avons fait un pas en avant. Nous nous sommes améliorés," a déclaré Lewis Hamilton après la course. "Mais nous devons continuer jusqu'à ce que nous obtenions ces améliorations pour vraiment réduire les écarts."

Du cockpit au mur des stands, Toto Wolff (directeur de l'équipe Mercedes) était également satisfait de ce qu'il a vu lors de notre première visite à Imola en deux ans. Il a déclaré : "Nous sommes sur une trajectoire où nous rendons la voiture meilleure, nous pouvons le voir. Je me sens plus confiant maintenant."

Le progrès sera régulier, mais l'équipe sait que c'est la bonne voie à suivre. "Nous voyons maintenant ces gains progressifs, plutôt que cette mise à jour miracle," a ajouté Toto. "Nous mettons la voiture dans une meilleure fenêtre et lui donnons plus de performances. Je me sens plus confiant."

Il y a 3 h

À Imola, Hamilton a été interrogé sur la possibilité que Sainz rejoigne Mercedes, mais il a répondu en exprimant sa préférence pour Antonelli. "Carlos est un excellent pilote, donc je pense que peu importe où il ira, il apportera quelque chose de positif à n'importe quelle équipe", a déclaré Hamilton. "Honnêtement, je n'ai aucune idée des plans de Toto, mais pour moi, si je devais choisir un jeune pilote, je prendrais probablement Kimi."

Wolff a parlé à Sky Sports F1 de ses sentiments concernant la course d'Hamilton en Italie ce week-end, pour la première fois depuis l'annonce de son transfert surprise chez Ferrari, et a évoqué Antonelli. "J'imagine que pour les Italiens, c'est très excitant d'avoir Lewis Hamilton en rouge l'année prochaine. Nous nous habituerons aux tenues, mais nous devons nous concentrer sur nous-mêmes", a-t-il dit. "Peut-être qu'il y a une option pour que nous brillions davantage avec un Italien dans notre voiture, donc nous repoussons les limites."

Mercedes a testé Antonelli dans leurs voitures de F1 de 2021 et 2022 en avril, mais ils ont essayé de modérer les attentes concernant l'Italien. James Allison, directeur technique, a loué Antonelli, qui a rivalisé et, parfois, surpassé son coéquipier en Formule 2, Oliver Bearman, cette saison. "J'ai eu le grand plaisir d'écouter les ingénieurs décrire leurs interactions avec lui", a déclaré Allison. "Un jeune pilote enthousiaste, très, très rapide, avec un rythme régulier. Il n'avait jamais conduit une voiture de F1 jusqu'à récemment, mais il a semblé à l'aise dès les premiers tours."

L'ingénieur britannique a rajouté : "Il est arrivé avec un esprit ouvert face à cette génération de voitures à effet de sol. Il ressent toutes les sensations attendues, mais il n'est pas influencé par les voitures précédentes. Il les prend telles qu'elles sont et nous décrit leurs points faibles et forts. Il laisse les ingénieurs travailler pour améliorer ces aspects. Mais il semble être un très prometteur jeune pilote."

À Imola, pour en revenir à Wolff, le patron de l'équipe Mercedes a déclaré : "Nous mettons en avant ce jeune homme depuis longtemps maintenant et il sera un très bon et grand pilote un jour en Formule 1, mais il a 17 ans. Il y a quatorze mois, il conduisait une voiture de F4 et il y a beaucoup d'attentes en Italie. Nous sommes aussi un peu coupables d'avoir parlé de lui à ce stade et je pense que nous devrions le laisser se concentrer sur la Formule 2, obtenir des résultats et ne pas trop se laisser emporter par ce qui pourrait ou devrait être. Regardez George [Russell], il a remporté la F3 et la F2 dès sa première année. En même temps, Kimi a excellé dans ces séries juniors et est maintenant en F2, donc nous verrons. Il sera en Formule 1 un jour, mais ne précipitons pas les choses."

Il y a 3 h

Le poster Mercedes x LEGO pour le Grand Prix de Monaco 2024 !

Il y a 2 h

Pour le Grand Prix de Monaco 2024, Pirelli a une nouvelle fois sélectionné les trois composés de pneus les plus tendres disponibles cette année : le C3 en tant que pneu dur, le C4 comme pneu médium, et le C5 pour le pneu tendre. Cette sélection est typique des circuits urbains où la surface de la piste est particulièrement lisse, car elle est utilisée quotidiennement par des véhicules routiers. Par conséquent, les pneus doivent offrir un maximum d'adhérence.

À Monaco, les pneus subissent des forces parmi les plus faibles de la saison en raison de la vitesse moyenne très lente sur les 3,337 kilomètres du circuit, avec certains virages pris à moins de 50 km/h et seulement 30 % du tour passé à pleine puissance. Cependant, cette faible contrainte est compensée par le fait que, avec 78 tours à couvrir le dimanche, chaque phénomène pouvant influencer le comportement des pneus se produit bien plus fréquemment, en particulier en ce qui concerne l'énergie développée lors des phases de traction. Un autre élément à prendre en compte est le graining, qui pourrait apparaître de manière significative durant les premiers jours.

Sur un tracé où la marge d'erreur est quasiment nulle, un facteur clé pour améliorer les temps au tour est la confiance que les pilotes acquièrent progressivement, même s'ils connaissent bien le circuit. Ils doivent trouver les meilleures trajectoires, se rapprochant de plus en plus des barrières, souvent jusqu'à effleurer celles-ci avec les flancs des pneus. La maîtrise de cette technique, sans endommager la voiture, est cruciale pour obtenir une bonne position sur la grille de départ, essentielle dans une course où les dépassements sont quasiment impossibles, même lorsque l'écart de performance entre les voitures peut atteindre plusieurs secondes. La qualification sera encore plus critique cette année, alors que nous avons vu que l'ordre de départ se joue souvent à quelques millièmes de seconde.

Sur un circuit comme Monaco, l'apparition de la voiture de sécurité est presque inévitable, avec une probabilité moyenne de 77 %, soit presque deux interventions par course. Curieusement, la course de l'année dernière s'est déroulée sans aucune neutralisation. Il n'y a vraiment qu'une seule stratégie viable : un arrêt unique, en essayant de s'arrêter le plus tard possible pour profiter éventuellement de la voiture de sécurité et ainsi minimiser le temps perdu dans la voie des stands.

Il y a 53 minutes

Victoire écrasante de Verstappen pour un Sprint texan plat malgré un départ chaud

22/10/2023

Victoire écrasante de Verstappen pour un Sprint texan plat malgré un départ chaud - Crédit photo : Scuderia Ferrari
Crédit photo : Scuderia Ferrari 

Max Verstappen a converti sa pole position gagnée au Shootout pour remporter le Sprint aux États-Unis, suivi de près par Lewis Hamilton et Charles Leclerc. Sainz a tenté les pneus tendres tandis que les autres pilotes ont effectué la course en médiums.

Max Verstappen a converti sa pole position en une victoire dominante lors du Sprint à Austin, le pilote néerlandais franchissant le drapeau à damier confortablement devant Lewis Hamilton et Charles Leclerc.

Verstappen et Leclerc se sont rapprochés au départ, alors que le premier défendait fermement sa position dans le virage 1. Une fois cette manœuvre réussie, il a creusé l'écart sur ses rivaux pour remporter sa troisième victoire en Sprint de la saison.

Hamilton a dépassé Leclerc à la sortie du virage 1 au départ, et bien qu'il soit resté dans la zone DRS de Verstappen au début, il a dû se contenter de la deuxième place, Leclerc conservant la troisième place face à Lando Norris.

Les pilotes ont affronté une piste beaucoup plus fraîche lors du Sprint que lors du Shootout. Au moment du départ, les couvertures chauffantes des pneus ont été retirées, montrant que chaque pilote avait opté pour un train de pneus mediums, à l'exception de Carlos Sainz, qui a fait le choix audacieux des pneus tendres.

Lorsque les feux se sont éteints, Verstappen a réalisé un excellent départ depuis la pole position, couvrant l'attaque de Leclerc en deuxième position. Cependant, alors que Leclerc tentait de se glisser derrière Verstappen, Hamilton dépassait le pilote Ferrari à la sortie du virage 1.

Sainz, équipé de pneus tendres, était en pleine charge et avait dépassé Norris pour la quatrième place après un léger contact avec Piastri au départ. Russell a compensé sa pénalité de trois places sur la grille en passant de la 11e à la 8e place, juste derrière Perez en septième position.

Au début du deuxième tour, Perez semblait très agressif à bord de sa RB19 et tentait de doubler Piastri à l'extérieur du virage 12. Le jeune pilote a résisté au défi, avec Russell derrière cherchant à profiter de la bagarre en cours.

Perez n'a dû attendre qu'un tour de plus pour dépasser Piastri à la sortie du virage 12, Russell suivant le pilote Red Bull pour grimper à la septième place au virage 15.

Cependant, le Britannique faisait rapidement l'objet d'une enquête pour avoir quitté la piste et gagné un avantage, Gasly, qui le suivait en neuvième position, demandant à la radio qu'il rende la place.

Au cinquième tour, Hamilton était bien à portée de DRS de Verstappen, montrant la forte performance de la W14, tandis que le leader du Sprint questionnait la conduite de sa RB19 via la radio.

Plus loin, les pneus tendres de Sainz montraient des signes de dégradation alors que Norris commençait à réduire l'écart avec son ancien coéquipier chez McLaren. Alors que le Britannique se rapprochait du pilote Ferrari pour la quatrième place, les commissaires infligeaient à Russell une pénalité de cinq secondes pour l'incident précédent avec Piastri.

Cela n'a guère amélioré la journée de Piastri, car il continuait à lutter pour le rythme, Gasly et Albon le dépassant, le laissant à la dixième place, hors des points, et sous la pression d'Ocon et de Ricciardo.

En tête de course, Verstappen avait désormais creusé un écart de deux secondes sur Hamilton, qui se demandait si le premier avait dépassé les limites de la piste. Cependant, rien n'indiquait cela du point de vue des commissaires.

Piastri a reçu un drapeau noir et blanc pour avoir dépassé les limites de la piste à plusieurs reprises. Son après-midi mouvementé se poursuivait lorsque les commissaires ont annoncé qu'ils enquêteraient sur un incident entre lui et Albon pour avoir quitté la piste et gagné un avantage.

Au dixième tour, Norris a finalement réussi à dépasser Sainz au virage 12, laissant le Britannique libre de poursuivre l'autre Ferrari de Leclerc. Le virage 12 s'avérait être un endroit impopulaire pour Sainz, puisque Perez le dépassait pour la sixième place un tour plus tard.

Plus loin, il y avait beaucoup de bagarres en cours, Ricciardo se rapprochait de Stroll pour la 12e place, tandis que son coéquipier chez AlphaTauri, Tsunoda, se battait contre la Haas de Hülkenberg pour la 16e place.

Juste au moment où les commissaires annonçaient qu'il n'était pas nécessaire d'enquêter davantage sur Albon pour avoir quitté la piste et gagné un avantage lors de son dépassement sur Piastri, ils révélaient qu'ils enquêteraient sur Zhou pour avoir forcé Magnussen à quitter la piste.

Maintenant au quinzième tour, Russell mettait Sainz sous pression, mais l'Espagnol rendait la tâche très difficile au pilote Mercedes. Plus loin, Ricciardo et Alonso avaient dépassé Stroll - qui se plaignait de ses pneus vieillissants à la radio.

En tête de course, Verstappen continuait à creuser l'écart sur Hamilton, avec plus de six secondes entre les rivaux du championnat 2021. Ailleurs, Stroll revenait à la radio pour se plaindre de ses freins, et Aston Martin choisissait de retirer son AMR23.

Alors que nous entamions le dernier tour de la course, Albon, neuvième, réalisait quelques secteurs personnels au meilleur de sa forme alors qu'il cherchait à se rapprocher à moins de cinq secondes de Russell, septième, dans l'espoir de gagner une place une fois la pénalité de cinq secondes du pilote Mercedes appliquée.

À l'approche du drapeau à damier, Verstappen franchissait la ligne pour remporter sa troisième victoire en Sprint de la saison, avec Hamilton en deuxième position - sa meilleure performance en Sprint depuis Silverstone en 2021 - à près de 10 secondes du pilote Red Bull.

Leclerc a résisté à la dernière attaque de Norris pour prendre la troisième place, le pilote McLaren devant se contenter de la quatrième place devant Perez. Sainz a gardé Russell à distance pour la sixième place, tandis que Gasly franchissait la ligne en huitième position, mais montait au septième rang une fois la pénalité du Britannique appliquée.

Albon a réalisé un meilleur temps personnel lors de son dernier tour et s'est retrouvé à seulement trois dixièmes de Russell, en neuvième position, mais a dû se contenter de cette place, Piastri franchissant la ligne en dixième position devant Ocon et son compatriote Ricciardo.

Alonso a terminé 13e, devant l'autre AlphaTauri de Tsunoda, la Haas de Hülkenberg, Valtteri Bottas et Zhou - dont la pénalité ne lui a pas coûté cher puisqu'il a terminé 17e. Magnussen a terminé 18e, et Logan Sargeant a été le dernier pilote en piste en raison de l'abandon de Stroll.

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