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Révolution à venir en WRC !!!

28/02/2024 Championnat du monde des rallyes

Révolution à venir en WRC !!! - Crédit photo : Red Bull Content Pool
Crédit photo : Red Bull Content Pool 

Le WRC évolue avec des initiatives de réduction des coûts, des changements techniques en Rally1 et Rally2, et l'introduction d'un règlement révisé en 2026. Des efforts de promotion, des adaptations réglementaires et l'arrivée potentielle d'une catégorie électrique visent à revitaliser et élargir l'attrait du championnat.

Le plan d'avenir pour le Championnat du Monde des Rallyes de la FIA, discuté lors de la dernière session du Conseil Mondial de la FIA par le groupe de travail du WRC, a été approuvé. Cette équipe a réalisé une analyse complète de la situation actuelle du championnat, identifié les éléments essentiels du sport à préserver et établi des objectifs pour le futur.

Initiée en décembre sur demande de Mohammed Ben Sulayem, président de la FIA, et dirigée par Robert Reid, vice-président de la FIA pour le sport, ainsi que David Richards, membre du WMSC, l'équipe, incluant Garry Connelly, Ronan Morgan, Andrew Mallalieu du WMSC, et les officiels de la FIA Andrew Wheatley et Xavier Mestelan Pinon, a proposé des objectifs privilégiant les initiatives de relations publiques, marketing et promotion du championnat. Elle a également défini une structure pour les réformes dans les domaines sportifs et techniques du WRC.

La Commission du WRC est désormais en charge de l'élaboration de propositions détaillées, inspirées des recommandations de l'équipe du WRC, pour être examinées lors de la prochaine session du WMSC. Ces nouvelles réglementations sportives et techniques, prévues pour la saison 2025 du WRC et suivantes, seront annoncées avant la fin du mois de juin.

Pour élaborer ces propositions, les membres de la Commission du WRC s'appuieront sur leur expertise et tiendront compte des retours de l'enquête sur l'engagement des fans du WRC, lancée par la FIA et ayant recueilli plus de 11000 réponses. Cette enquête a révélé des perspectives précieuses sur divers aspects tels que le format des rallyes, le type de véhicules et leurs spécifications.

Des objectifs clés ont été définis, à commencer par ceux concernant la promotion du rallye. Pour exploiter pleinement les possibilités de promotion liées à chaque compétition et optimiser le potentiel du WRC, la FIA va constituer une équipe dédiée à la promotion du WRC au sein de l'organisation, en collaboration étroite avec les acteurs clés tels que le promoteur du WRC, les organisateurs des événements et les équipes des constructeurs. Cette équipe aura pour mission principale d'élaborer une charte spécifique au WRC qui établira une série d'engagements communs entre toutes les entités impliquées, dans le but de faire connaître le WRC à un public plus large, en s'appuyant sur des objectifs et des indicateurs de performance clairement définis. Cette démarche collective vise à mettre en commun les compétences et les connaissances de chaque partie pour positionner le WRC comme l'un des championnats de sport automobile les plus prestigieux au monde, au-delà de son cercle de fans existant.

On passe au côté sportif. Les responsables de l'organisation des rallyes auront désormais plus de souplesse pour concevoir leurs parcours. Toutefois, bien que la date de début et le kilométrage des étapes puissent différer, il est prévu que chaque rallye se conclue le dimanche avec la Power Stage. Le programme international pourrait intégrer quelques rallyes sprint plus courts et des épreuves d'endurance plus longues, en complément des formats traditionnels. Cependant, le kilométrage total en spéciale par saison restera sensiblement le même, avec des courses se déroulant sur des surfaces variées telles que l'asphalte, le gravier et la neige.
Pour limiter les coûts, le nombre de personnel pour une équipe engagée avec trois voitures sera désormais limité. La disposition du parc d'assistance évoluera vers un nouveau concept, où des installations locales seront mises à disposition des constructeurs comme espace de travail, ce qui permettra de diminuer les coûts et le volume de transport nécessaire. Cette initiative apporte également une plus grande adaptabilité pour les changements de localisation du parc d'assistance pendant un rallye et réduit l'espace requis pour celui-ci par les organisateurs.
Afin de donner aux organisateurs la flexibilité d'explorer des formats plus variés, de minimiser les trajets de liaison et d'élargir l'étendue des rallyes, il sera encouragé de recourir à des services d'assistance à distance. Les équipes pourront ainsi transporter un nombre restreint de pièces dans un petit véhicule d'assistance.

Puis, le cœur du sujet : la technique et donc les voitures. En 2025 et 2026, la voiture Rally1 actuelle demeurera le modèle de prédilection dans le WRC, tout en subissant des ajustements pour abaisser les coûts et les performances. Ces changements incluront l'élimination de l'unité hybride rechargeable, une décision compensée par une diminution du poids total de la voiture, ainsi qu'une réduction de la taille de la bride d'admission d'air et de l'efficacité aérodynamique.
Les véhicules Rally2, quant à eux, seront maintenus dans leur configuration actuelle durant toute la période de leur homologation, servant de base pour les compétitions nationales et internationales. Néanmoins, à partir de 2025, les Rally2 engagés dans les épreuves du WRC pourront être équipés d'un kit spécifique au WRC. Ce kit comprendra une bride d'admission d'air plus large, un système d'échappement amélioré, une boîte de vitesses séquentielle à palettes en option, et un aileron arrière plus grand, le tout visant à réduire l'écart de performances entre les catégories Rally1 et Rally2.
Voici les autres points à retenir :
- Introduction d'un règlement technique révisé pour la catégorie Rally1 du WRC à partir de 2026, basé sur le concept actuel.
- Utilisation d'une cellule de sécurité commune pour réduire coûts et complexité.
- Possibilité pour les constructeurs de développer des voitures avec leur propre carrosserie, basée sur des modèles de production (Classe B, Classe C, SUV compact, Concept Car) suivant des critères stricts (centre de gravité, aérodynamisme).
- Puissance de sortie ciblée à 330 chevaux, avec contrôle des performances par une courbe de couple de référence.
- Plafonnement du moteur et de la transmission, limitation de la technologie à l’équivalence Rally2.
- Limitation de l’efficacité aérodynamique et restriction de vitesse maximale pour réduire développement et coûts.
- Coût par voiture plafonné à 400000 €, obligation pour les constructeurs WRC de vendre leurs voitures directement depuis le parc fermé d'arrivée d'une épreuve WRC.
- Introduction envisagée d'une catégorie électrique dans le WRC, avec réglementation technique à définir par le département technique de la FIA, pouvant utiliser la nouvelle cellule de sécurité Rally1 pour atteindre la parité de performances avec les voitures à carburant durable.

Notons également que dans le règlement sportif, un maximum de dix jours supplémentaires a été accordé à chaque constructeur WRC au cours de l'année 2024 pour le programme d'essais et de développement du nouveau fournisseur de pneumatiques WRC désigné pour 2025-2027, Hankook.

Tout ceci permettra-t-il au WRC de renaître de ses cendres pour qu'il vive un nouvel âge d'or ?

Référence FIA

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